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Après une longue série de retards et de reculs inattendus, SpaceX a réussi avec succès aujourd’hui un test de mise à feu pour sa fusée Falcon Heavy au Pad 39A du Kennedy Space Center en Floride. Vers 12 h 30, heure locale, les énormes moteurs de la fusée se sont activés, envoyant d’énormes nuages ​​de fumée dans l’air et provoquant une frénésie des amateurs de vols spatiaux sur les réseaux sociaux.

Ce test de tir (dans lequel les moteurs sont mis à feu, mais la fusée ne décolle pas) est une étape cruciale vers le lancement du Falcon Heavy – un événement très attendu dans lequel la fusée tentera de mettre le PDG de SpaceX Tesla Roadster rouge d’Elon Musk en orbite autour de Mars. Alors que SpaceX n’a ​​pas fixé de date pour le lancement complet, un test d’incendie réussi suggère que cela pourrait arriver très bientôt.

Le Falcon Heavy est un produit du programme de fusée réutilisable de SpaceX, conçu de trois fusées Falcon 9 avec un seul étage supérieur. À 230 pieds de haut, la fusée massive est équipée de 27 moteurs Merlin, qui peuvent générer 5 millions de livres de poussée au décollage. Ceci est égal à celui de 18 Boeing 747, selon SpaceX.

Si le voyage inaugural de la fusée se déroule comme prévu, ce sera probablement tout un spectacle. Après avoir envoyé sa charge utile en orbite, les boosters de la fusée vont se détacher, retomber et (espérons-le) atterrir en toute sécurité sur Terre – un exploit que SpaceX a réalisé plusieurs fois dans le passé avec ses fusées Falcon 9. La mission elle-même est loin d’être un succès garanti, cependant; Musk est conscient que le lancement peut échouer, et même s’il réussit, la fusée pourrait ne jamais se mettre en orbite.

Apparemment, la Tesla jouera un enregistrement de la chanson légendaire de David Bowie, « Space Oddity », qui a été joué également cinq jours avant le lancement d’Apollo 11 et 10 jours avant que Neil Armstrong et Buzz Aldrin ne marchent à la surface de la lune depuis la Terre. Si vous vous demandez à quoi ressemblerait un véritable lancement, la vidéo ci-dessus – publié par SpaceX en 2015 – devrait vous donner une idée.