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Après plus de cinq ans sur Mars, le rover Curiosity a permis de faire évoluer la science et a pris quelques photos. Lors de son ascension récente du mont Sharp, elle a toutefois fait une pause à Vera Rubin Ridge durant une période de temps où le climat était clément. Il a utilisé son appareil photo pour prendre 16 photos que la NASA a rassemblées dans un magnifique panorama ultra-large (et vidéo, ci-dessous) qui montre son voyage.

Des images et une vidéo de Mars

Les images ont été prises le 25 octobre 2017 pendant le 1856e « sol », ou jour martien, quand il était assez clair pour voir des montagnes à une distance de 80 kilomètres. La NASA note que les images « ont été équilibrées en blanc, de sorte que les couleurs des matériaux rocheux ressemblent à la façon dont ils apparaîtraient sous les conditions d’éclairage diurne sur Terre. »

La NASA a annoté tout le voyage de Curiosity en montrant comment il est passé de son site d’atterrissage initial à Yellowknife Bay, puis à Darwin, Cooperstown et Kimberly. De là, il a frappé Namid Dune, esquivé et tissé à travers Murray Buttes, a vérifié Ireson Hill, a traversé les Dunes Bagnold et a atterri à Vera Rubin Ridge. L’arrière-plan de l’image montre les montagnes qui forment la crête du cratère de Gale, et les parties inférieures de l’avant-plan du mont Sharp, qui se trouve au milieu du cratère de 140 kilomètres de large.

Le rover avait utilisé son moteur à propulsion nucléaire pour grimper à 310 mètres lorsqu’il a tiré sur la crête nord-ouest du mont Sharp. Il a parcouru 16 kilomètres à ce moment-là, ce qui ne semble pas beaucoup, mais la vue montre les obstacles qu’il a dû affronter. Ensuite, le rover continuera son ascension du mont Sharp, en vérifiant les régions montrant la présence d’argile et de sulfates. Ces deux matériaux ont le potentiel d’abriter des micro-organismes.

crédit photo : NASA/JPL-Caltech/MSSS

[via engadget]