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Quand Airbus a annoncé son intention de développer un taxi auto-piloté, cela ressemblait à un rêve d’un fan de science-fiction. Maintenant, le géant de l’aéronautique a prouvé qu’il ne plaisantait pas. L’équipe Vahana d’Airbus a piloté avec succès son taxi aérien autonome baptisé «Alpha One» pour la première fois.

Le drone taxi d’Airbus

Bien sûr, il a seulement atteint une altitude de 5 mètres et est resté dans l’air pendant 53 secondes avant de redescendre, mais il l’a fait tout en étant entièrement autonome. L’équipe a effectué un autre vol d’essai le lendemain, et selon eux, celui-ci s’est également bien passé.

Airbus a créé ce projet pour «démocratiser le vol personnel» en exploitant les toutes les dernières technologies, y compris la vision industrielle et la propulsion électrique. Sur la base de cette vision, l’équipe de Vahana a créé l’Alpha One, en tant que véhicule auto-piloté au décollage et à l’atterrissage à passager unique (VTOL).

Le but ultime de l’entreprise est de construire un réseau autonome de drones passagers, similaire à la flotte de voitures autonomes que Waymo s’apprête à lancer cette année, mais avec des objectifs beaucoup plus ambitieux. Avant cela, cependant, Airbus doit développer davantage sa technologie et effectuer plus de tests, jusqu’à ce qu’il puisse passer à un vol parfaitement autonome et à grande vitesse.

[via engadget]