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Après des années d’essais, le vaisseau spatial cargo Dream Chaser de Sierra Nevada a une fenêtre de lancement. La NASA a donné son feu vert à la première mission du véhicule, qui est prévu pour la fin de l’année 2020. Le Dream Chaser permet un réapprovisionnement de la Station spatiale internationale. La société a reçu le feu vert après avoir franchi un certain nombre de jalons de conception approuvés par la NASA.

Parmi les entreprises choisies par la NASA pour fournir des missions de ravitaillement à l’ISS en 2016, le navire de la Sierra Nevada est le seul avion du groupe – les offres d’Orbital ATK et de SpaceX sont des capsules. Cela devrait lui donner un avantage quand il mène des expériences scientifiques, car il peut atterrir sur une piste et décharger son équipement immédiatement, au lieu d’attendre le prochain lancement. De plus, il est doté d’une cabine pressurisée pour les expériences où des humaines doivent manipuler des appareils technologiques.

Toutefois Dream Chaser pourrait ne pas être utilisé lorsque l’ISS ne sera pas en mesure de recevoir des financements après 2024. Mais même si cela se produit, ce vaisseau devrait aider à ouvrir la voie aux vols spatiaux privés et offrir un peu compétition dans ce segment de la recherche astronautique, qui est actuellement réservée à quelques pays, dont les États-Unis et la Russie.

Source: Sierra Nevada