SpaceX_starman

Starman se dirige maintenant vers Mars sur un road trip pas comme les autres, suite au lancement réussi, le mardi 6 février, de la fusée Falcon Heavy de SpaceX. Elon Musk, qui a fondé SpaceX en 2002, a publié la dernière photo de Starman (ci-dessous) le 7 février, alors que le mannequin habillé de combinaisons spatiales se dirigeait vers la planète rouge et vers la ceinture d’astéroïdes.

Last pic of Starman in Roadster enroute to Mars orbit and then the Asteroid Belt

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C’est une photo spectaculaire avec Starman assis au volant de l’ancien Tesla Roadster de Musk, et de la Terre juste en arrière-plan. Starman n’était pas destiné à dépasser la ceinture d’astéroïdes, mais il semble qu’il ait mis les gaz un peu trop fort, envoyant le véhicule sur une trajectoire différente que celle prévue par SpaceX.

Musk l’a confirmé dans un tweet quelques heures après que sa compagnie spatiale ait finalisé son lancement historique. « Le troisième booster a réussi à se placer orbite le véhicule. Il va dépasser Mars et continuer vers la ceinture d’astéroïdes », a écrit le chef de la direction.

Cette trajectoire plus lointaine réduit les chances que la voiture de Musk dérive dans l’espace pendant « des milliards d’années », comme il l’espérait. Cela signifie que dans plusieurs mois, le Roadster accélérera vers la ceinture d’astéroïdes où un accident semble très probable. Et Starman peut oublier d’appeler le 112 (le numéro d’appel d’urgence européen) pour obtenir de l’aide. Bien sûr, il y a aussi des chances qu’il n’aille pas aussi loin, à cause des radiations spatiales se répercutant sur la carrosserie et le corps de Starman. Après tout, Musk a dit que c’était juste une Tesla Roadster ordinaire et qu’il n’avait pas été «adapté pour l’espace» de quelque façon que ce soit.

Le destin de Starman

Bien qu’il n’y ait aucun doute sur l’incroyable exploit de SpaceX, qui a lancé l’une des fusées les plus puissantes, avant que deux de ses boosters atterrissent spectaculairement. Mais la plupart des gens semblent plus intéressés par la charge inhabituelle de la fusée.

L’ajout de Starman était un moyen pour attirer l’attention des gens du monde entier afin qu’ils s’intéressent à l’espace, a déclaré Musk lors d’une conférence de presse le 6 février. Il a expliqué que la plupart des lancements de fusées sont comme un bloc de béton et a décrit son idée de charge utile comme «un peu idiote et amusante». Mais il a ajouté que «les choses stupides et amusantes sont importantes. »

Alors que le Roadster s’éloigne de la Terre, l’équipe de SpaceX continuera de travailler sur le développement de son système de fusée réutilisable, qui ouvrira la voie à des voyages spatiaux moins coûteux et à la perspective de missions habitées dans des endroits éloignés. Peut-être en empruntant la même route que Starman.

[via Digital Trends]