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Selon l’Associated Press, la fonte des calottes glaciaires au Groenland et en Antarctique accélère le rythme déjà rapide de l’élévation du niveau de la mer, selon une nouvelle étude basée sur 25 années de données satellitaires.

Au rythme actuel, les océans du monde seront en moyenne au moins 61 centimètres plus haut à la fin du siècle par rapport à aujourd’hui, selon des chercheurs qui ont publié lundi dans the National Academies of Sciences.

L’élévation du niveau de la mer est causée par le réchauffement de l’océan, qui a son tour fait fondre les glaciers et les calottes glaciaires. Selon cette étude satellitaire le rythme s’est accéléré, principalement en partie par la fonte des calottes glaciaires massives.

Conforme aux simulations et prévisions

Elle confirme les simulations informatiques des scientifiques et est conforme aux prévisions des Nations Unies, qui publient régulièrement des rapports sur les changements climatiques. Des 7,5 cm d’élévation du niveau de la mer au cours du dernier quart de siècle, environ 55% proviennent de l’expansion de l’eau plus chaude et le reste provient de la fonte des glaces. Mais le processus s’accélère et plus des trois quarts de cette accélération depuis 1993 proviennent de la fonte des calottes glaciaires au Groenland et en Antarctique.

« C’est un gros problème parce que l’élévation projetée du niveau de la mer est une estimation prudente et elle est susceptible d’être plus élevé », a déclaré l’auteur principal Steve Nerem de l’Université du Colorado.

« Jusqu’au 20ème siècle, le niveau global de la mer s’est stabilisé puis s’est accéléré par le réchauffement climatique causé par la combustion du charbon, du pétrole et du gaz naturel », a déclaré Stefan Rahmstorf de l’Institut de Potsdam en Allemagne.

sandy-2012Une rue aux USA après le passage de l’ouragan Sandy en 2012 (Reuters)

Lorsqu’une une tempête frappe comme l’ouragan Sandy de 2012, l’élévation du niveau de la mer au plus fort de la tempête, peut entraîner des dommages records, selon les chercheurs. Certains scientifiques à la réunion de l’American Geophysical Union l’année dernière ont déclaré que l’Antarctique pourrait fondre plus vite que prévu. Robert Kopp, spécialiste du climat à Rutgers nous explique :

Le Groenland a provoqué trois fois plus d’élévation du niveau de la mer que l’Antarctique jusqu’à présent, mais la fonte des glaces sur le continent austral est responsable d’une plus grande partie de cette accélération. Le changement climatique est une source omniprésente de risques pour les systèmes humains, avec des impacts potentiellement importants sur l’économie, la santé publique et la sécurité nationale.

L’évaluation quantitative intégrée des risques liés au changement climatique n’est pas toujours possible, mais elle peut jouer un rôle clé lorsque vient le temps de prendre des décisions concernant l’adaptation locale et les politiques d’atténuation à grande échelle. Par exemple, le gouvernement américain utilise des modèles d’évaluation intégrée (IAM) pour estimer les avantages de la réduction des émissions de dioxyde de carbone lors de la conception de réglementation, y compris le plan d’énergie propre de l’Agence de protection de l’environnement.

Mais ces estimations, et tous les IAM souffrent de limitations importantes et de simplifications excessives. Tout ce que nous pouvons dire avec certitude est que l’Antarctique semble moins stable que nous le pensions il y a quelques années.

[via Slashdot I US News I Robert Kopp]