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Certains microbes de la peau peuvent agir comment agent anticancéreux, freinant la croissance cellulaire incontrôlée. Cette découverte surprise pourrait un jour conduire à des médicaments qui traiteraient, et même préviendraient le cancer de la peau. L’arme secrète de ces bactéries est un composé chimique qui empêche la formation de l’ADN qui transforme des cellules saines en cancer.

Des souris élevées dans une souche de Staphylococcus epidermidis ont produit moins de tumeurs après avoir été exposées à un rayonnement ultraviolet nuisible, que celles traitées avec une souche dépourvue de ce composé, rapportent des chercheurs dans la revue Science Advances.

Les résultats mettent en évidence «le potentiel du microbiome à influencer les maladies humaines.», nous explique Lindsay Kalan, biochimiste à l’Université du Wisconsin-Madison.

Les espèces staphylococciques sont les plus nombreuses parmi les nombreuses bactéries qui vivent normalement sur la peau humaine. Richard Gallo et ses collègues enquêtaient sur les pouvoirs antimicrobiens de ces bactéries lorsque l’équipe a découvert une souche de S. epidermidis qui fabriquait un composé appelé 6-N-hydroxyaminopurine, ou 6-HAP, qui ressemblait beaucoup à l’un des blocs d’ADN.

« En raison de cette structure, nous nous sommes demandé si cela interférait avec la synthèse de l’ADN », explique Gallo, un médecin chercheur à l’Université de Californie à San Diego. Lors d’une expérience le 6-HAP a bloqué l’enzyme qui construit les chaînes d’ADN et empêché la croissance des cellules cancéreuses.

La peau des souris sans et avec le 6-HAP

Les souris traitées avec une souche de S. epidermidis qui ne fabrique pas le composé 6-HAP, lorsqu’elles sont exposées aux rayons ultraviolets, elles développent des tumeurs induites par les UV. La peau des souris qui ont eu une souche avec ce composé est restée largement normale.

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Les cellules cancéreuses ont une croissance incontrôlable, de sorte que les chercheurs pensaient que ce composé pourrait inhiber des cellules cancéreuses. Effectivement, le 6-HAP a arrêté la formation de l’ADN dans différentes cellules tumorales cultivées en laboratoire. Mais le composé n’a pas été capable de le faire dans les cellules cutanées normales. Certaines enzymes dans les cellules cutanées normales ont désactivé le 6-HAP, ont découvert les chercheurs, et les cellules tumorales testées semblaient manquer de ces enzymes.

Gallo et ses collègues ont constaté que le composé avait un effet à la fois lorsqu’il est injecté et lorsqu’il est appliqué par voie topique. Parmi les souris ayant reçu une injection de cellules cancéreuses de la peau, certaines ont reçu une injection de 6-HAP tandis que d’autres ont reçu une enzyme factice. Les tumeurs se sont développées dans toutes les souris.

Les chercheurs ont ensuite propagé S. epidermidis sur le dos de souris sans poils soumises à des rayons UV. Certaines souris ont une souche qui fabrique le 6-HAP; d’autres ont une souche qui ne le fait pas. Après 12 semaines d’exposition aux rayons UV, le premier groupe de souris a développé une seule tumeur, tandis que les souris du second groupe ont été développé seulement six tumeurs.

Les souches de S. epidermidis pourraient avoir acquis la capacité d’arrêter la synthèse de l’ADN pour empêcher d’autres bactéries de croître, nous explique Gallo. De cette façon, les bactéries protègent leur propriété contre d’autres agents pathogènes envahissants.

Un refuge

«Nous avons peut-être évolué pour offrir un refuge à ces organismes, car ils nous sont également bénéfiques.» Les chercheurs ont mené une étude sur les données génétiques existantes du microbiome cutané humain et ont estimé que 20% de la population humaine Selon S. Gallo, avaient des souches de S. epidermidis produisant du 6-HAP sur leur peau.

« Une approche pourrait être de développer des probiotiques pour la peau, en ajoutant des bactéries utiles pour prévenir le cancer ou même guérir le cancer », nous explique Lindsay Kalan.

En plus des cellules cancéreuses de la peau, le 6-HAP était également capable de bloquer la synthèse de l’ADN dans les cellules cancéreuses du système immunitaire. Il est trop tôt pour l’affirmer avec certitude, mais le 6-HAP aurait le potentiel de guérir certains types de cancers. « La prochaine étape de ce travail passionnant, sera de le traduire en essais cliniques humains et de montrer que ce produit chimique bactérien peut protéger l’hôte contre les cancers de la peau. », nous explique en terminant Julian Marchesi, professeur de recherche sur le microbiome humain à l’Université de Cardiff.

[via Science News]