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Les drones sont devenus relativement courants à la fois pour un usage récréatif et commercial. Mais même les drones commerciaux sont principalement utilisés pour prendre des photos ou créer des cartes de certaines zones d’un pays. Ils sont plus rarement utilisés pour la manutention de charges lourdes, mais cela pourrait change à Porto Rico. Wired rapporte que Duke Energy, utilise des drones pour rétablir l’énergie. Il utilise plus précisément cinq drones pour gérer des tâches dangereuses normalement dévolues aux êtres humains, comme trouver des lignes électriques abîmées ou submergées.

Avant l’utilisation de ces drones autonomes (sans pilote), les travailleurs de Duke Energy devaient normalement chercher en personne des lignes électriques tombées ou submergées. Cela signifiait très souvent de traverser les forêts tropicales de l’île ainsi que les ravins, et même lorsqu’une panne était localisée, ils devaient travailler durant de longues heures; parfois de l’aube au crépuscule. De plus, les drones peuvent plus facilement trouver les pannes, car ils peuvent travailler durant de longues sans se « fatiguer ».

Ce qui explique la raison pour laquelle les drones sont devenus aussi utiles et utilisés par cette entreprise. Duke Energy n’a pas voulu commenter les détails de l’argent dépensé pour acheter ces drones, mais ils ont fait remarquer qu’ils rendent le travail beaucoup plus sûr pour leurs travailleurs.

«Nous sommes très enthousiastes à l’idée que la technologie réduise les risques que nos employés rencontrent chaque jour, comme travailler en hauteur, autour de l’équipement sous tension et dans des espaces confinés», a déclaré Jacob Velky de Duke Energy .

Les drones utilisés par Duke Energy sont des modèles commerciaux comme Zoe qui est fourni par AceCore Technologies; ils coûtent environ 18 000 $. Ces modèles sont capables de fonctionner pendant 40 minutes sur une seule charge et peuvent transporter une charge utile maximale d’environ 5 à 7 kg.

Deux des cinq drones que possède Duke sont équipés de caméras qui servent à cartographier le terrain et à repérer les lignes électriques endommagées. Les trois drones qui manipulent réellement les lignes électriques n’ont aucune caméra ou capteur. Les travailleurs doivent compter sur le système de pilotage pour s’assurer que les lignes ont été correctement réparées.

Duke Energy nous explique que la compagnie s’attend à étendre son utilisation des drones dans les prochaines années, car ils peuvent faire plus facilement ce qu’un travailleur ne pourrait pas faire sans l’aide de ces appareils.

[via Wired]