astéroïde_étrange_2018

La Terre aura sa propre décoration d’Halloween à la fin d’octobre 2018. En effet, un astéroïde en forme de crâne effectuera son deuxième survol de la Terre depuis qu’il a été découvert en octobre 2015. Il avait passé proche de la Terre le 31 octobre 2015, l’incitant à être surnommé l’astéroïde de l’Halloween. Officiellement connu sous le nom de 2015 TB145, il passe le plus clair de son temps au-delà de Mars et de Jupiter, selon Newsweek. Mais son orbite le rapproche de la Terre tous les 3,04 ans, rapporte Space.com.

En raison de la forme inclinée de l’orbite, elle sera plus proche de la Terre en 2018 qu’en 2015 – il ne sera plus aussi proche depuis 500 ans, selon Science Alert. Mais les chercheurs espèrent toujours avoir l’occasion d’en apprendre davantage sur cet étrange visiteur rocheux, considéré comme «potentiellement dangereux» par la NASA en raison de ses approches.

En 2015, l’astéroïde est venu à moins de 300 000 miles de la Terre – en tant que référence, la lune est à 239 000 miles de distance. En 2018, il sera à 105 fois plus proche de sa dernière approche. « Bien que cette approche ne soit pas aussi favorable, nous serons en mesure d’obtenir de nouvelles données qui pourraient aider à améliorer notre connaissance de cette masse et d’autres masses similaires qui se rapprochent de notre planète », explique Pablo Santos-Sanz par SINC.

Jusqu’à présent les experts estiment que l’astéroïde fait environ 2100 pieds de large, tourne une fois toutes les trois à cinq heures, et ressemble à un crâne sous certains angles. Ils soupçonnent également qu’il était une comète qui a perdu son eau lors de rencontres rapprochées avec le soleil. Santos-Sanz nous explique qu’il est très sombre, reflétant 5% à 6% de la lumière du soleil, ce qui « légèrement plus réfléchissant que le charbon de bois ».

[via Newser]