civilisation_extraterrestres_2018

Repérer la vie extraterrestre n’est pas facile, à moins de découvrir directement d’autres planètes, pouvant maintenir la vie, puis de les explorer plus en détail. Hector Socas-Navarro de l’Institut d’astrophysique des Canaries en Espagne a une autre idée; il s’agit de rechercher des satellites spatiaux lancés dans l’espace par une intelligence extraterrestre.

« Le principal problème dans la recherche de l’intelligence extraterrestre est que nous ne savons pas quoi chercher », a déclaré Socas-Navarro. « Les scientifiques sont très intéressés par les » techno-marqueurs « , des choses que nous pourrions détecter sur d’autres planètes qui révéleraient la présence d’une civilisation technologique avancée. »

Comme il le fait remarquer, c’est une question difficile. Les tentatives précédentes de trouver des «techno-marqueurs» se sont concentrées soit sur une technologie qui serait disponible uniquement par des civilisations les plus avancées (pensez à la propulsion interstellaire basée sur l’antimatière!) ou virtuellement indétectable pour nous (comme le réchauffement climatique sur d’autres planètes). L’approche de Socas-Navarro vise à détecter des civilisations similaires aux nôtres, utilisant la même technologie que nous. Il s’agit de rechercher des satellites en orbite géosynchrone, formant ce qu’on appelle la ceinture de Clarke, une ceinture fine d’un diamètre très précis, optimisée pour les satellites de diffusion et de relais.

« Sous certaines conditions, une ceinture de Clarke hautement peuplée serait détectable dans les planètes autour d’autres étoiles avec nos télescopes actuels », a poursuivi Socas-Navarro. « Inversement, notre propre ceinture de Clarke pourrait à un certain moment être détectable à partir des étoiles voisines. Au cours des dernières décennies, elle a connu une croissance exponentielle. Si ce taux continue, en l’an 2200 nous serons détectables par des télescopes comme les nôtres. C’est quelque chose qui devrait être considéré dans le débat en cours sur la question de savoir si l’humanité devrait envoyer des signaux dans l’espace. »

Alors, que propose exactement Socas-Navarro ? À savoir, que nos efforts pour trouver la vie extraterrestre devraient inclure la technologie qui serait utilisée dans ces ceintures de Clarke et qui serait reconnaissable par la présence de satellites. « Ce qui est vraiment pratique avec ce techno-marqueur, c’est qu’il est gratuit », a déclaré Socas-Navarro. « C’est un peu comme obtenir un billet de loterie gratuit.

Nous avons actuellement beaucoup de projets, de télescopes et de satellites dédiés à la recherche d’exoplanètes et de leurs systèmes d’anneaux. « Ces données collectées par nos instruments sont ce dont nous avons besoin pour rechercher des civilisations extraterrestres », nous explique Socas-Navarro. La ceinture de Clarke est très facile à détecter, ce serait le meilleur moyen dont disposent actuellement les astronomes du monde entier.

crédit photo : Getty Images

[via Digital Trends]