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Les futures caméras des smartphones pourraient avoir à la fois un minuscule objectif Leica et des capacités de détection de profondeur. En effet, mercredi le 7 mars, Leica Camera a annoncé une alliance avec Pmdtechnologies Ag; une société de capteurs « time-of-flight » (TOF) pour développer une unité de détection de profondeur pour les smartphones.

Les caméras TOF sont appelées ainsi, car via un éclair de lumière, elles illuminent une scène et « le temps de vol » de cet éclair indique au smartphone la distance où se trouvent des objets présents dans une scène, ce qui permet une acquisition 3D en temps réel. De plus elles permettent de détecter ces objets 3D, sans avoir à procéder à un balayage de cette scène, ce qui permet à un smartphone d’utiliser un très petit module de caméra.

Les deux entreprises ont déjà créé ensemble un système d’imagerie à détection 3D qui sera disponible pour les fabricants de smartphones plus tard cette année. Le module de caméra 3D a des pixels plus petits et une taille de module plus petite dans l’ensemble, mais la conception de l’objectif aidera l’appareil photo à bien fonctionner en basse lumière, explique Leica. De plus ce module est optimisé pour les longueurs d’onde de la lumière ambiante et offre une ouverture inférieure de 25 pour cent comparativement aux options précédentes.

Leica se concentrera sur la création d’une optique qui sera efficace en basse lumière, mais qui s’intègrera dans de petits appareils pour réduire la taille du module de caméra. Avec ces deux sociétés situées en Allemagne, Leica affirme que l’alliance permettra également un développement plus rapide.

Les entreprises n’ont pas partagé les spécificités techniques sur les capacités 3D de ce module, toutefois nous savons que les caméras « TOF » créent des cartes de profondeur en mesurant le temps nécessaire pour que la lumière rebondisse sur les objets, afin d’estimer leur distance dans une scène. Ces données 3D pourraient potentiellement être utilisées de différentes façons; par exemple pour créer un mode portrait sans second objectif ou pour améliorées l’identification faciale, ainsi que la réalité augmentée et même en scannant des objets 3D.

« Ce partenariat entre Pmd et Leica est un excellent exemple de la façon dont deux entreprises leaders dans le monde de la photo peuvent combiner leurs compétences de base pour stimuler efficacement l’innovation orientée vers le marché de masse », a déclaré Markus Limberger, COO de Leica Camera dans un communiqué. « Les technologies de pointe de Pmdtechnologies des capteurs « Time-of-Flight » et l’expertise de Leica dans le design optique ont permis de développer un objectif très compact et puissant, parfaitement adapté aux exigences et à la qualité de nouvelle génération des capteurs de Pmd. »

[via Digital Trends]