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Confirmé par un porte-parole de la famille Hawking, le prix Nobel Stephen Hawking est décédé tôt mercredi matin à Cambridge, en Angleterre. Auteur de plusieurs livres, y compris le très populaire « Une brève histoire du temps« , la famille a déclaré que Hawking « est mort paisiblement » chez lui après avoir vécu avec la sclérose latérale amyotrophique (SLA) depuis 1962. Hawking laisse dans le deuil sa femme Lucy, et ses deux fils, Robert et Tim.

Dans une déclaration très détaillée sa famille a écrit : «Nous sommes profondément attristés que notre père bien-aimé soit décédé aujourd’hui. Il était un grand scientifique et un homme extraordinaire dont le travail et l’héritage continueront de vivre pendant de nombreuses années. Son courage et sa persévérance avec son génie et son humour ont inspiré les gens du monde entier. Il a dit un jour: « Ce ne serait pas un univers si ce n’était pas la maison des gens que vous aimez. » Il nous manquera pour toujours.  »

Sans doute l’une des figures les plus reconnues de la communauté scientifique, le travail de Hawking en tant que physicien théoricien a changé la façon dont les scientifiques perçoivent notre Univers. En combinant la théorie de la relativité d’Albert Einstein avec la mécanique quantique, Hawking a théorisé qu’une particule rayonnée par des trous noirs; essentiellement en modifiant la façon dont les scientifiques comprennent et expliquent la gravité. Cette particule a été appelée « rayonnement de Hawking » d’après le nom du célèbre physicien.

Tandis que la maladie neurologique débilitante de Hawking l’a forcé à vivre dans l’immobilité, elle n’a jamais restreint son travail ou gêné son esprit. Contribuant à populariser la science à travers le monde, il est apparu dans de nombreuses émissions de télévision, y compris The Simpsons, Star Trek: La nouvelle génération, Futurama et The Big Bang Theory. En outre, sa vie a été adaptée dans un film, « Une merveilleuse histoire du temps » réalisé par James Marsh, et dont le rôle de Hawking était joué par Eddie Redmayne, a remporté le prix du meilleur acteur aux Oscars.

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Tout intéressait Hawking; c’était un être curieux et il voulait tout comprendre. Par exemple il a eu la chance d’expérimenter l’apesanteur en 2007 lorsque la société Zero G a proposé d’emmener Hawking dans l’un des avions de l’entreprise. S’exprimant avant l’expérience, Hawking a déclaré: « Je suis en fauteuil roulant depuis près de quatre décennies, et la chance de flotter en zéro-G sera merveilleuse. » Plusieurs personnalités publiques et scientifiques ont exprimé leur tristesse face à la mort de Hawking.

De plus, étant un génie, il aurait pu être arrogant et méprisant avec ses pairs; ce que Hawking n’a jamais été. Un grand homme s’éteint et c’est regrettable non seulement pour la communauté scientifique, mais également pour tous les êtres humains sur cette planète dotés d’un peu de curiosité et qui cherchent à comprendre notre place dans l’Univers.

source : Biography