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C’est une observation étrange que les personnes atteintes d’épilepsie peuvent parfois se souvenir de vieux rêves pendant les crises. Les scientifiques du CHU de Toulouse ont découvert que ce même effet peut être recréé en stimulant une partie spécifique du cerveau en utilisant l’électricité.

« Des réminiscences soudaines et inattendues de souvenirs ont été décrites après des stimulations cérébrales électriques directes chez des patients épileptiques depuis le travail du neurochirurgien Wilder Penfield entre les années 1930 et 1960″, a déclaré Jonathan Curot, doctore en neurosciences au CHU de Toulouse.

Des stimulations électriques

Au cours des dernières décennies, Curot a déclaré que différents types de stimulations cérébrales électriques, telles que la stimulation intracrânienne profonde ou l’électrocorticographie, ont parfois recréé cet effet chez les patients épileptiques. Cependant, comme il n’y avait aucun moyen de le reproduire de manière déterministe, on en savait très peu sur ce phénomène – que l’on appelle le « déjà-rêvé ».

Le « déjà-rêvé » consiste à se souvenir d’une expérience avait ou pendant son sommeil. Les chercheurs de cette nouvelle étude ont trouvé que cet effet peut être recréé de manière cohérente en stimulant le lobe temporal, une partie du cerveau associé à la mémoire à long terme, rêvant, et formant des souvenirs pendant le sommeil.

« Nous avons démontré cet effet chez six patients épileptiques », poursuit Curot. « Nous avons observé des signaux d’EEG pendant le « déjà-rêvé » et nous avons pu enregistrer des patients pendant ce temps et les interviewer juste après ce phénomène. »

Selon Curot, cette découverte est intéressante car pouvoir explorer les réminiscences soudaines et inattendues des rêves, sans signaux environnementaux, pourrait nous aider à mieux comprendre le cerveau. Il pourrait également avoir une application thérapeutique lors d’un traitement de personnes atteintes de maladies neurologiques impliquant des troubles de la mémoire.

Des microélectrodes 

« Nous étudions actuellement les modifications de l’activité neuronale après des stimulations cérébrales électriques », explique Curot. « Nous utilisons de nouvelles microélectrodes intracrâniennes pour explorer l’effet de la stimulation électrique afin de mieux comprendre comment elles modulent l’activité neuronale. »

Un article décrivant cette étude, intitulé « Déjà-rêvé: Prior dreams induced by direct electrical brain stimulation », a récemment été publié dans la revue Brain Stimulation.

source : Brain Stimulation