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La compagnie Tesla d’Elon Musk a construit l’année dernière la batterie la plus puissante du monde, mais un nouveau projet pourrait battre la batterie de Musk. Le milliardaire britannique Sanjeev Gupta est à l’origine du développement d’une installation de stockage de 120 mégawatts / 140 mégawattheures, plus grande que la batterie de 100 mégawatts / 129 mégawattheures construite par Tesla à Jamestown, en Australie du Sud, l’année dernière.

La nouvelle installation de stockage sera construite à moins de 160 kilomètres de celle de Tesla et sera reliée à une nouvelle ferme solaire à Whyalla Steelworks, un site récemment acquis par la firme Liberty House de Gupta lors de l’acquisition de la société minière et de matériaux Arrium.

Une tempête à l’origine de cette installation

Le plan pour une autre méga-batterie reflète l’intérêt continu de l’Australie du Sud pour les énergies renouvelables, largement motivé par une panne d’électricité généralisée qui a frappé l’État en 2016 lors d’une énorme tempête. Décrite comme une manifestation météorologique unique depuis 50 ans, cette tempête a temporairement coupé le courant à 1,7 million de résidents d’Adélaïde et des environs et a servi à attirer l’attention des responsables locaux sur la recherche d’une solution efficace, pour assurer que des pannes de grande envergure ne s reproduisent jamais.

L’Australie-Méridionale tire actuellement près de 50% de son énergie éolienne et solaire et, selon Jay Weatherill, le Premier ministre sortant d’Australie-Méridionale, la nouvelle batterie «aidera à soutenir la viabilité à long terme des aciéries de Whyalla». Les travaux débuteront plus tard cette année.

Tesla s’est diversifiée

Les besoins de Tesla en batteries pour alimenter ses voitures a conduit l’entreprise à se diversifier et à explorer les marchés de l’énergie domestique et commerciale. Il fabrique maintenant des batteries à sa Gigafactory au Nevada, laquelle est considérée comme la plus grande installation du genre au monde.

Toujours prêt à relever des défis, Musk a écrit sur Twitter l’été dernier que si sa société ne réussissait pas à construire le système de batteries en Australie du Sud dans les 100 jours, il paierait la facture d’environ 50 millions de dollars. Tesla a franchi la ligne avec environ une semaine de retard, grâce à l’installation du milliardaire Sanjeev Gupta.

Cette énorme batterie qui est couplée à un parc éolien est géré par le fournisseur d’énergie renouvelable français Neoen, où il stocke l’électricité excédentaire et est utilisé comme source d’énergie de secours.

[via Digital Trends]