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Je suis sans-abri, dans un bus de Palo Alto à San Jose, en Californie. Il est tard dans la nuit, et un homme assis à quelques rangs derrière moi, regardant dans ma direction. Il m’observe et se rapproche un peu de moi. Pendant ce temps, une autre personne dans le bus essaye de déplacer mon sac à dos avec son pied. Si je fais attention à mes affaires, l’homme derrière moi se rapprochera. Si je le regarde trop, cela pourrait le mettre en colère et je risque de perdre mes quelques biens. Que dois-je faire ?

La RV pour sensibiliser les gens

Ceci est une scène dans une expérience de réalité virtuelle créée par des membres du Virtual Human Interaction Lab (VHIL) de l’Université de Stanford. Appelé « Devenir sans-abri: Une expérience humaine« , elle est destinée à vous faire vivre la vie à travers les expériences d’une myriade de sans-abri, qui vivent en Californie.

Dans la première scène, vous devez vendre des objets provenant de votre appartement dans une tentative futile de payer votre loyer après avoir perdu votre emploi. Dans la prochaine, vous êtes confronté à un policier après qu’il a découvert que vous en train de dormir dans votre voiture. La troisième scène est celle décrite ci-dessus, ponctuée par des récits des sans-abri qui montent dans le bus dans un effort pour rester au chaud.

« Nous avons décidé de créer une expérience de réalité virtuelle qui examinerait s’il est possible d’utiliser la technologie pour vous faire ressentir de l’empathie pour les personnes que vous percevez comme étant différentes de vous », a déclaré Elise Ogle, chef de projet chez VHIL.

Une expérience humaine

« Devenir sans-abri » a fait l’objet d’une étude à grande échelle réalisée par l’Université de Stanford, incluant plus de 500 participants, ce qui, selon M. Ogle, est «inédit pour les études de RV».

«Lorsque vous comparez la réalité virtuelle aux médias traditionnels comme la télévision et les journaux, la RV a un impact plus important sur l’empathie des gens», a-t-elle poursuivi. « Il peut davantage connecter les gens à un environnement particulier. C’est ce genre de présence virtuelle, où vous avez l’impression d’être réellement là. Les expériences vécues peuvent avoir un très grand impact sur les gens quant à leur changement d’attitude.  »

Bien qu’il y ait des éléments potentiellement problématiques dans ce concept (une autre expérience de VR sans domicile a été vivement critiquée l’année dernière), l’idée que la technologie puisse être utilisée pour promouvoir l’empathie est néanmoins fascinante. Va-t-il résoudre ce problème tout seul ? Absolument pas. Pourrait-il être insensiblement utilisé pour créer une « pornographie de la pauvreté » sous la forme d’un système trompeur ? Oui, cela pourrait se faire. Mais, conçu avec sensibilité, il n’y aucune raison pour que ces outils ne puissent pas aider à sensibiliser les gens à des problèmes très réels.

« Devenir sans-abri » a été présenté ce week-end dans le cadre de la Conférence mondiale sur l’éducation et les compétences à Dubaï, aux Émirats arabes unis. Il est également disponible en téléchargement via Steam.

[via Digital Trends]