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À la fin de l’année dernière, les astronomes ont repéré le premier objet à entrer dans notre système solaire à partir de l’espace interstellaire – un objet en forme de cigare quelque peu rougeâtre appelé « Oumuamua ». Une nouvelle étude nous permet de croire que cet intrus a probablement commencé son voyage après avoir été chassé d’un système à deux étoiles.

Les astronomes ont d’abord classé Oumuamua (« éclaireur » en Hawaïen) comme une comète, mais les observations ultérieures n’ont pas révélé ce que les astronomes s’attendaient de voir d’un tel objet, y compris les nuages ​​de poussière ou de vapeur d’eau. Cela, en plus de la grande vitesse et de la trajectoire étrange de l’objet de 400 mètres de long, suggérait fortement qu’Oumuamua était fort probablement un astéroïde – et non pas une comète – provenant d’un autre système solaire.

Mais très peu de systèmes solaires à une seule étoile seraient capables de chasser un objet sans eau comme un astéroïde, suggère une nouvelle étude. C’est parce qu’une telle manifestation nécessiterait des interactions gravitationnelles avec une planète de la taille de Saturne ou plus, ce qui est quelque chose de présent dans seulement environ 10% des systèmes solaires dans la Voie Lactée.

Mais les systèmes solaires qui ont deux soleils, en particulier ceux dans lesquels les étoiles sont en orbite rapprochée, sont beaucoup plus susceptibles de chasser des astéroïdes, rapportent les chercheurs dans le Monthly Notices de la Royal Astronomical Society. Les simulations informatiques de l’équipe suggèrent que jusqu’à 36% des étoiles binaires peuvent éjecter des astéroïdes.

Lorsque les chercheurs prennent en compte le nombre de systèmes à une étoile par rapport aux systèmes binaires et le nombre ainsi que la taille des planètes qu’ils sont susceptibles d’avoir, ils estiment que plus des trois quarts des astéroïdes dans l’espace interstellaire proviennent de systèmes solaires qui ont deux soleils.

Ce qui prouverait, qu’Oumuamua est très probablement tout simplement un étrange astéroïde expulsé d’un autre système solaire. Mais d’autres recherches devront être faites avant d’avoir la certitude que cet objet en forme cigare est bel et bien un astéroïde et non une comète.

[via Science]