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La maladie d’Alzheimer est la forme la plus commune de la démence, affectant environ 5,7 millions d’Américains. En 2018, la maladie d’Alzheimer et d’autres formes de démence coûteront aux États-Unis environ 277 milliards de dollars, sans compter les répercussions émotionnelles qu’elle inflige aux familles des gens affectées par cette maladie.

Incurable

Malheureusement, à l’heure actuelle, c’est une maladie est incurable. Bien que cela reste vrai pour l’instant, une nouvelle recherche prometteuse suggère qu’il pourrait bientôt y avoir un moyen de mieux traiter ou même de prévenir cette maladie. Dans des expériences avec des souris, des chercheurs de l’école de médecine de l’Université de Washington ont démontrés qu’il était possible d’éliminer les plaques qui commencent à se former dans le cerveau des futurs patients atteint d’Alzheimer, parfois des années avant que la maladie ne se manifeste.

Ces masses collantes sont appelées plaques amyloïdes. Au fur et à mesure qu’ils se forment dans le cerveau, ils endommagent les cellules voisines. Les plaques sont constituées d’une protéine du cerveau appelé amyloïde bêta, avec une autre protéine d’Alzheimer appelée apolipoprotéine E (ApoE). Dans leur étude, les chercheurs de l’Université de Washington ont démontré qu’un composé à base d’ADN peut être fabriqué pour cibler l’ApoE, permettant d’éliminer ces plaques. Il le fait sans enlever la protéine ApoE qui est présente dans notre sang et notre cerveau.

Réduction de 50%

Le composé à base d’ADN est un anticorps appelé HAE-4. Il a été donné aux souris pendant six semaines et il a réduit ces plaques de 50%. Il pourrait représenter un nouveau traitement pour la maladie d’Alzheimer, sans les effets secondaires de certains traitements alternatifs.

« Il est possible que ce que nous avons démontré chez les souris avec des anticorps anti-ApoE, puisse passer à des essais chez l’homme très bientôt. », a déclaré le Dr David Holtzman, chef du département de neurologie. « Une partie de ces tests, serait de savoir si les effets que nous avons observés chez la souris sont similaires à ceux observés avec les anti-amyloïdes bêtas, mais sans les effets secondaires. Cela reste à déterminer.  »

Bien qu’il soit encore trop tôt pour commencer à fabriquer un médicament pour traiter les gens, cela représente une incroyablement avancée d’un point de vue scientifique. Espérons que les étapes suivantes s’avèreront aussi prometteuses que les premiers développements.

[via Medical Xpress]