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Les complexités de l’espace sont assez époustouflantes, mais il existe une poignée de théories acceptées sur lesquelles les scientifiques fondent leurs recherches. L’espace est un vide, par exemple, alors qu’une année-lumière est d’environ 9 461 milliards de kilomètres. Ainsi, les chercheurs de l’Université de Yale ont été choqués de façon compréhensible quand ils ont découvert qu’une théorie de longue date pourrait ne pas être juste. Pendant des années, la science a supposé que les galaxies et la matière noire vont de pair. Maintenant, une galaxie a été découverte qui en est presque complètement dépourvue.

Le début des galaxies

Selon l’auteur principal Pieter van Dokkum, la matière noire a toujours été considérée comme l’aspect le plus dominant de toute galaxie. « Pendant des décennies, nous avons pensé que les galaxies commençaient leur vie comme des taches de matière noire », a-t-il expliqué. « Après que tout le reste se soit passé, le gaz tombait dans des halos de la matière noire, le gaz se transformait en étoiles, elles s’accumulaient lentement, puis vous vous retrouviez avec une galaxie comme la Voie Lactée. » Donc, trouver cette galaxie sans matière noire, nommée NGC1052-DF2, «remet en question les idées sur la façon dont nous pensons que les galaxies se forment», nous explique van Dokkum.

L’équipe a fait la découverte en utilisant une gamme d’équipements, y compris des télescopes sur mesure et des spectrographes d’objets. Des images détaillées de NGC1052-DF2 n’ont révélé aucun signe d’interaction avec d’autres galaxies, mais ont montré une collection de sources ponctuelles relativement brillantes, qui se sont révélées être des amas globulaires. Ces groupes sont de grands groupes compacts d’étoiles qui gravitent autour du noyau galactique. Les données spectrales ont montré que ces amas se déplaçaient beaucoup plus lentement que ce à quoi on s’attendrait dans une galaxie, et en règle générale, plus les objets bougent lentement, moins il y a de masse dans ce système. Les calculs de l’équipe ont ensuite montré que toute la masse dans la galaxie pouvait être attribuée à la masse de ces étoiles, ce qui signifie qu’il n’y a presque pas de matière noire dans NGC1052-DF2.

Pas de théorie pour cette galaxie

L’équipe n’est pas sûre de la façon dont cette galaxie est apparue. « Il n’y a pas de théorie qui prédit ces types de galaxies », a déclaré van Dokkum. « La galaxie est un mystère complet, car tout ce qui l’entoure est étrange, et la façon dont vous vous y prenez est totalement inconnu. » Cependant, il existe des théories spéculatives. Une suggestion est qu’une sorte d’événement cataclysmique a balayé toute la matière gazeuse et noire, arrêtant la formation d’étoiles. Une autre est que la création de NGC1052-DF2 a été quelque peu affectée par la formation d’une autre galaxie dominante se trouvant à proximité.

L’équipe est maintenant à la recherche d’autres galaxies déficientes en matière noire, avec trois pistes potentielles à explorer dans les mois à venir. Mais NGC1052-DF2 a néanmoins tenu perplexe les scientifiques. « Chaque galaxie que nous connaissions auparavant a de la matière noire, et elles tombent toutes dans des catégories familières comme les galaxies spirales ou elliptiques », a déclaré van Dokkum. « Mais qu’obtiendriez-vous s’il n’y avait pas de matière noire du tout, c’est peut-être ce que vous obtiendriez. »

Mais pour mieux comprendre notre Univers, peut-être que le prochain télescope de la NASA, James Webb, permettra d’élucider ce mystère, car pour le moment, cette galaxie ne correspond à rien de connu.

[via: phys.org ]