spacex_ISS_2018

SpaceX a eu une année très chargée en 2018. L’entreprise a fait la une un peu partout dans plusieurs journaux sur la planète, et maintenant cela continuera avec le lancement dans l’espace de sa fusée Falcon 9 qui permettra de réapprovisionner la Station spatiale internationale (ISS) avec 2 600 kg de fournitures et d’appareils scientifiques. Cette cargaison sera transportée dans une capsule SpaceX Dragon, qui a déjà fait un voyage à la Station spatiale internationale il y a quelques années.

SpaceX s’est rapidement avéré être le fournisseur privé de choix pour la NASA, qui semble prendre l’habitude d’utiliser les fusées et les capsules de l’entreprise pour transporter divers appareils dans l’espace. En fait, c’est la deuxième fois que la NASA utilise une fusée Falcon 9 pour livrer de l’équipement – la première mission a eu lieu en août 2017. C’est la troisième fois que la capsule cargo Dragon se rendra à l’ISS.

Contrairement aux missions précédentes, SpaceX ne tentera pas de faire atterrir la fusée Falcon 9 après son lancement. Au contraire, il cherchera à collecter des données lorsque la fusée retombera sur Terre, atterrissant quelque part dans l’océan. « De cette façon, nos ingénieurs pourront collecter des données supplémentaires, non seulement lors de la rentrée, mais lors de l’atterrissage, ce qui sera utile pour l’avenir. », nous explique Jessica Jensen, directrice de Dragon Mission Management chez SpaceX,

Des instruments scientifiques

Alors, qu’est-ce que SpaceX transporte exactement pour le compte de la NASA ? Comme le rapporte The Verge, à bord du Dragon il y a quelques nouveaux appareils technologies, comme un instrument qui analysera les orages sur Terre. Il y aura également une plateforme de recherche qui examinera les effets de la gravité artificielle sur les tissus humains et les plantes. La Dragon restera attaché à l’ISS pendant environ 30 jours.

Lors de son retour, la capsule transportera également quelques objets importants, dont le robot Robonaut 2 de la NASA, un robot humanoïde qui vit sur l’ISS depuis sept ans. Les scientifiques de retour sur Terre l’analyseront attentivement – toutefois Robonaut 2, n’est plus fonctionnel depuis 2014.

En écrivant ce texte, nous venons d’appendre que le lancement a été couronné de succès! Regardez la vidéo ci-dessus pour voir un récapitulatif de la mission, ou cette vidéo, pour voir le lancement :

Source : SpaceX