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Avec tout ce que l’on sait de l’anatomie humaine, on ne s’attend pas à ce que les médecins découvrent une nouvelle partie du corps humain. Pourtant des chercheurs affirment qu’ils en ont découvert un. Ils ont trouvé un réseau d’espaces remplis de liquide dans les tissus qui n’avait pas été vu auparavant.

Ces espaces remplis de liquide ont été découverts dans les tissus conjonctifs sur tout le corps, y compris sous la surface de la peau, le revêtement du tube digestif, les poumons et le système urinaire, ainsi que dans les muscles environnants, selon une nouvelle étude publiée dans la revue Scientific Reports.

Auparavant, les chercheurs avaient pensé que ces couches de tissu étaient une «paroi» dense de collagène – une protéine structurelle forte trouvée dans le tissu conjonctif. Mais cette nouvelle découverte révèle que, plutôt que d’être une «paroi», ce tissu ressemble plus à une « autoroute rempli de fluide », a déclaré le Dr Neil Theise, professeur de pathologie à l’Université de New York Langone School. de médecine. Ce tissu contient des espaces interconnectés, remplis de fluide qui sont supportés par un réseau de «faisceaux» de collagène épais, a déclaré Theise.

Ces espaces remplis de liquide n’avaient pas été observés auparavant, car pendant des décennies les chercheurs utilisaient, pour scruter le monde cellulaire, des échantillons de tissu sur des lamelles de verre, lesquels étaient finement découpés en tranches et colorés pour mettre en évidence leurs principales caractéristiques. Mais ce processus de fixation évacuait le fluide et provoquait l’effondrement des espaces remplis de fluide. En utilisant une nouvelle technique d’imagerie qui leur permet d’examiner les tissus vivant à un niveau microscopique. Ils ont découvert ce réseau d’espaces remplis de fluide qu’ils ont appelé interstitium.

Un nouvel organe ?

Le corps humain contient environ 60% d’eau. Environ les deux tiers de cette eau se trouvent à l’intérieur des cellules, mais l’autre tiers est à l’extérieur des cellules et est connu comme fluide «interstitiel». Bien que les chercheurs savaient déjà qu’il y avait du liquide entre les cellules, l’idée d’un interstitium plus grand et connecté, dans lequel il y auraient des espaces remplis de liquide dans les tissus, n’a été décrite que vaguement dans la littérature scientifique. Cette nouvelle étude élargit le concept de l’interstitium en montrant ces espaces structurés, remplis de liquide dans les tissus, et est le premier à définir l’interstitium comme un véritable organe.

Ce nouveau travail est basé sur l’utilisation d’une technologie relativement nouvelle appelée « endomicroscopie confocale à base de sondes » ou pCLE. Cet outil combine un endoscope avec un laser et des capteurs qui analysent les motifs fluorescents et donne aux chercheurs une vision microscopique des tissus vivants.Voici une vidéo montrant comment cette technique fonctionne :

Les chercheurs pensent maintenant que ces espaces remplis de liquide peuvent agir comme des amortisseurs pour protéger les tissus pendant leurs fonctions quotidiennes, ont indiqué les chercheurs.

Theise a noté qu’il y a peut-être déjà beaucoup d’informations sur cet espace rempli de fluide; c’est juste que les chercheurs «ne savaient pas ce qu’ils regardaient». En effet, des chercheurs prévoyaient d’écrire une revue scientifique sur « tout ce que nous ne savons pas du corps humain, mais que nous devons savoir », a déclaré Theise.

De nouvelles questions

L’idée présentée dans l’étude semble être « un concept complètement nouveau », a déclaré le Dr Michael Nathanson, chef de la section des maladies digestives à l’École de médecine de l’Université de Yale, qui n’était pas impliqué dans l’étude. « Selon les preuves qu’ils ont présentées, il est tout à fait possible qu’ils aient raison », a déclaré Nathanson à Live Science.

Auparavant, les médecins avaient une compréhension quelque peu nébuleuse de l’espace interstitiel, a déclaré Nathanson. Ils savaient que c’était un espace avec du liquide trouvé en dehors des cellules, mais personne n’avait jamais entièrement expliqué ce que cela signifiait. Cette nouvelle étude « a fait un bon travail » afin d’essayer de le définir, il a expliqué.

Les résultats sont en accord avec ce que Nathanson et ses collègues ont observé dans une étude publiée en 2011. À cette époque, Nathanson et ses collègues avaient observé un réseau de fibres noires, mais ils n’étaient pas en mesure de comprendre exactement ce que c’était. « Je suis heureux qu’ils aient confirmé que ce réseau existe » et ont été en mesure de le définir, a déclaré Nathanson.

Cette nouvelle découverte «nous permettra de nous poser toutes sortes de questions que nous ne savions même pas comment nous les poser», a déclaré Nathanson. Par exemple, l’interstitium pourrait-il être modifié par une maladie, ou jouer un rôle lors d’une maladie, a-t-il expliqué. Cette découverte ouvre la voie, à une meilleure compréhension du corps humain, et éventuellement à la guérison de certaines maladies.

[via Live Science]