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La lune peut sembler assez spectaculaire d’ici sur Terre, mais une vidéo 4K de la NASA montrant la surface lunaire avec des détails étonnants, vous permettra de visiter notre satellite dans toute sa splendeur. Présenté comme une « visite virtuelle », l’incroyable imagerie a été recueillie par le vaisseau spatial Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA au cours des neuf dernières années.

« Cette vidéo montre un certain nombre de sites intéressants pour illustrer une variété de caractéristiques du terrain lunaire », explique Ernie Wright du Space Visualization Studio de la NASA. « Certains sont proches et sont familiers aux observateurs professionnels et amateurs sur Terre, tandis que d’autres ne peuvent être vus que depuis l’espace. »

Wright note que cette dernière vidéo est une version mise à jour de celle publiée en 2011. Bien que le chemin de la caméra soit le même, les données recueillies durant cet intervalle, ont permis à l’agence spatiale de créer une visite virtuelle beaucoup plus détaillée. Voici cette vidéo :

Les images nous montrent un certain nombre de caractéristiques physiques de la lune, les mélangeant parfois avec des éclaboussures de couleur, qui mettent en évidence d’autres aspects de la lune, qui fascineront les astronomes amateurs. Le survol du bassin South Pole-Aitken, par exemple, est montré à une plus haute altitude, afin que nous puissions voir clairement son emplacement. Avec un diamètre d’environ 2 550 km et une profondeur de 12 km, ce bassin d’impact est le plus grand et le plus ancien de la Lune et couvre près d’un quart de sa surface.

Jetez également un coup d’œil aux détails étonnants capturés dans l’imagerie de Tycho Crater, qui aurait environ 100 millions d’années. Juste au moment où vous pensez avoir tout vu, la caméra zoome encore plus loin, toujours dans les moindres détails, pour se concentrer sur l’intrigant pic central de Tycho Crater à 100 mètres de haut au sommet, « dont les origines sont encore un mystère », dit le narrateur de la vidéo.

Nous sommes également invités à regarder au site d’atterrissage d’Apollo 17 dans la vallée de Taurus-Littrow, dont on nous dit qu’il est plus profond que le Grand Canyon. Une autre partie de la vidéo, nous montre le chemin emprunté par les astronautes pendant leurs trois jours à la surface lunaire en 1972. Vous pouvez même voir la moitié inférieure de l’atterrisseur lunaire et du Rover de cette mission, où ils sont restés intacts depuis 46 ans.

Les États-Unis et d’autres pays semblent encore une fois s’intéresser sérieusement à la lune avec diverses missions habitées et sans pilote, tandis que la société spatiale SpaceX envisage d’envoyer deux «touristes» lors d’un voyage d’une semaine autour de la lune. Le reste d’entre nous pourrons continuer à profiter de la splendeur de la lune en la contemplant ici sur Terre, en regardant cette magnifique nouvelle vidéo de la NASA.