tess_nasa_satellite_lancement_spacex

Le satellite Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) de la NASA sera lancé le lundi 16 avril à bord d’une fusée SpaceX Falcon 9 à partir du Pad 40 à Cape Canaveral, en Floride. Vous pouvez regarder le lancement de la prochaine génération de satellites sur NASA TV (disponible auprès de nombreux fournisseurs de câble) et en streaming en direct sur le site de la NASA.

Le lancement est prévu pour 18h32. ET, et la couverture de la NASA commencera à 18 heures. Différents points discussions sont prévus à la télévision de la NASA au cours de la journée du dimanche le 15 avril.

Le satellite (TESS)

Initialement prévue pour une mission de deux ans, TESS montera sur une orbite elliptique de 13,7 jours autour de la Terre. C’est une orbite unique et extrême qui n’a jamais été exploré auparavant, variant aussi près que 107 km et aussi loin que 370 km de sa planète natale. Selon Space.com, l’orbite stable permettra à TESS de rester dans l’espace pendant des décennies sans avoir besoin de corrections de sa trajectoire.

Équipé de quatre caméras grand angle, TESS pourra observer 85% du ciel environnant en recherchant des exoplanètes. Les instruments du satellite vont cartographier 26 «secteurs» différents du ciel sur une période de deux ans.

Plus précisément, TESS cherchera un phénomène appelé «transit», qui se produit lorsqu’une planète passe devant son étoile. La diminution de la luminosité qui en résulte peut être observée et mesurée par spectroscopie, donnant aux astronomes une meilleure idée de la taille et de la composition de la planète.

TESS remplacera Kepler

« TESS ouvre la porte à un tout nouveau type d’étude », a déclaré Stephen Rinehart au Goddard Space Flight Center. « Nous allons pouvoir étudier les planètes individuelles et commencer à parler des différences entre les planètes. Les cibles trouvées par TESS vont être des sujets de recherche fantastiques pour les décennies à venir.  »

TESS remplace le télescope Kepler vieillissant, qui fonctionne sur les fumées et sera bientôt incapable de manœuvrer. Contrairement à TESS, Kepler est dans une orbite solaire et ne peut faire des observations que dans une direction. « TESS va lancer un filet plus large que jamais pour les mondes énigmatiques dont les propriétés peuvent être explorées par le prochain télescope spatial James Webb de la NASA et d’autres missions », a déclaré Paul Hertz de la NASA.

Kepler a utilisé les mêmes méthodes pour découvrir plus de 2 600 exoplanètes, mais il observait toujours la même zone d’espace et la plupart des planètes étaient à plus d’un millier d’années-lumière. TESS jettera son dévolu sur d’autres étoiles proches situées à moins de 300 années-lumière de la Terre.

Rechercher des signes de vie

Les découvertes faites par TESS pourraient donner lieu à d’autres études avec le prochain télescope James Webb de 7 milliards d’euros dont le lancement est prévu en 2020. «Avec ces plus grands télescopes, nous serons en mesure de chercher des signes révélateurs dans les atmosphères de ces planètes. les planètes sont faites, et peut-être même si elles ont les types de gaz dans leurs atmosphères qui, sur Terre, sont une indication de la vie « , a déclaré Hertz lors d’une conférence de presse.

TESS peut même parfois faire la lumière au clair de lune pour étudier d’autres phénomènes cosmiques qu’il rencontre en plus des exoplanètes. Les chercheurs seront invités à utiliser le vaisseau spatial dans le cadre d’un programme « invité chercheur », a déclaré la NASA.

« Je ne pense pas que nous sachions tout ce que TESS va accomplir », a ajouté Rinehart. « Pour moi, la partie la plus excitante de toute mission est le résultat inattendu, celui que personne n’a vu venir. »

[via NASA]