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Au cours des derniers mois, plus d’une douzaine de pays ont légalisé la marijuana médicale. De nouvelles lois sont en attente dans au moins une douzaine de pays en tant que régulateurs nationaux, et même l’Organisation mondiale de la santé reconnaît les bénéfices médicaux d’une drogue qui a longtemps été interdite par des traités internationaux.

Ces mouvements ont suscité une demande sans précédent pour la marijuana légalement cultivée de haute qualité, ainsi que l’huile qui en est extraite. Sept producteurs canadiens ont obtenu des licences pour exporter leur récolte. À la fin de mars, ils auront envoyé 528 kilogrammes de fleurs de cannabis séchées et 911 litres d’huile à l’étranger.

«Je n’ai jamais rien vécu de tel», a déclaré Ranjeev Dhillon, avocat et associé au cabinet d’avocats Bennett Jones. La majeure partie de sa pratique est maintenant centrée sur l’exportation de cannabis.

« Je pense que cela signifie que nous serons un acteur mondial », soulignant qu’il s’agit d’un développement positif pour l’économie canadienne. «Cela pourrait être notre chance d’être perçus de la même façon que nous le faisons dans l’industrie minière ou le hockey, nous serons de classe mondiale et deviendrons des leaders mondiaux et je pense que cela restera le cas très longtemps.

La recherche médicale force la fin de l’interdiction

Pendant des décennies, une interdiction internationale de la production et de l’usage du cannabis a maintenu au minimum toute recherche légitime sur les utilisations médicales du cannabis. La prohibition assurait que la culture de la marijuana restait entre les mains des cultivateurs illégaux, et la distribution se limitait aux activités criminelles clandestines.

Mais de nombreux utilisateurs ont considéré le cannabis comme un traitement pour diverses affections, allant du contrôle des crises épileptiques au contrôle du stress.

Le scientifique israélien Raphael Mechoulam a commencé une recherche limitée sur ce médicament au début des années 1960, ce qui a conduit à la découverte du système endocannabinoïde humain. Au milieu des années 1990, les scientifiques ont déterminé que les récepteurs aux cannabinoïdes jouaient un rôle vital dans les fonctions du corps humain. Pour la première fois, des dérivés de cannabinoïdes synthétiques ont été approuvés pour un usage médical, principalement pour le traitement des nausées et du syndrome de dépérissement.

Dans le même temps, des preuves anecdotiques étaient en train de montrer que le cannabis pourrait avoir d’autres usages médicaux. Les patients qui ont réclamé les avantages du cannabis sont allés au tribunal cherchant le droit d’utiliser la marijuana comme médicament sans courir le risque de poursuites criminelles.

En 2000, la Cour d’appel de l’Ontario a statué que Terry Parker, un homme souffrant d’épilepsie sévère, devrait avoir le droit d’utiliser de la marijuana pour atténuer ses crises, qui dans son cas étaient sévères.

Un an plus tard, le Programme canadien d’accès à la marihuana à des fins médicales a été adopté, permettant aux patients ayant obtenu le consentement d’un médecin de cultiver leur propre marijuana en vertu d’un permis spécial. En 2013, plus de 28 000 Canadiens avaient obtenu des licences de production à usage personnel, ce qui entraîna un flot d’activités non réglementées de culture à domicile et entraînait un risque de moisissure dans les maisons et de détournement vers le marché noir.

Dans le but de réprimer les opérations de culture à la maison, le gouvernement conservateur Harper a présenté une nouvelle loi établissant des exploitations de culture légale qui pourraient fournir de la marijuana médicale par l’entremise d’un service de vente par correspondance. La réglementation sur la marijuana à des fins médicales, promulguée en 2014, a fait du Canada le premier pays à établir une industrie réglementée de culture commerciale du cannabis.

Le pot canadien trouve un rôle sur le marché mondial

Alors que le Canada s’oriente vers la culture récréative légale, en juillet 2017, le nombre de cultivateurs autorisés a augmenté à 84, la production a également augmenté et la recherche pour de nouvelles techniques de culture et des souches améliorées augmente de façon exponentielle. Cela a placé le Canada dans un rôle unique alors que d’autres nations se démènent pour trouver des approvisionnements sûrs et légaux de cannabis médical.

Au fur et à mesure que les cures et les traitements seront découverts et éprouvés, la production canadienne de cannabis est sûr de se développer, créant un potentiel encore plus grand au-delà des fleurs et de l’huile. Selon le PDG de MedReleaf, Neil Closner, basé à Markham, croit qu’au moins deux ou trois des producteurs canadiens deviendront des géants mondiaux.

« Je pense que dans l’ensemble, c’est le Canada qui en sortira gagnant, car nous avons une longueur d’avance sur le reste du monde, ce qui est très excitant au niveau national pour nous. MedReleaf est fortement positionné pour être un des quelques gagnants mondiaux. « , conclut Neil Closner.

Et tandis que la Californie est le dernier État des USA à légaliser la marijuana, les producteurs américains sont exclus du marché mondial en raison de l’interdiction fédérale de la drogue. Cela laisse au Canada la possibilité de gagner le marché international et toute la richesse potentielle qui l’accompagne.

[via CBC News]