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Juste avant de nous endormir, nous traversons un état semi-lucide appelé hypnagogie. C’est un état de conscience durant lequel vous pourriez éprouver un sens déformé de l’espace et du temps, et qui produit des rêves semi-lucides ou des idées bizarres. Des génies à travers l’histoire comme Edison, Tesla, Poe et Dalí ont essayé de canaliser la créativité désinhibée de cet état. Certains ont même imaginé un truc – tenant une boule d’acier dans leurs mains, qui tomberait dès qu’ils quitteraient l’état d’hypnagogie; une fois réveillés, ils pouvaient rapidement noter leurs impressions ou leurs idées avant de se rendormir.

Maintenant des chercheurs du MIT essaient de reproduire ce processus de manière plus technologique. Ils ont conçu un dispositif appelé Dormio, destiné à étendre hypgnagogie et enregistrer les « micro-rêves » que nous faisons dans cet état. Dormio utilise des capteurs sur un gant électronique pour mesurer le tonus musculaire, la fréquence cardiaque et la conductance cutanée afin de détecter les changements de l’hypnagogie et du sommeil réel.

Dès que vous vous endormez, l’appareil vous enverra un son provenant d’une application pour smartphone ou d’un robot Jibo à proximité de vous, destiné à vous ramener en hypnagogie sans vous réveiller complètement. Le robot commencera également à enregistrer tout ce que vous dites durant cette phase de « pré-sommeil ». Tout au long de la nuit, Dormio peut reproduire ce processus pour créer et rapporter vos rêves.

« Je n’ai aucun doute que l’hypnagogie a des applications pour augmenter la mémoire, l’apprentissage et la créativité. Après avoir exploré l’état moi-même, je trouve que c’est une sorte d’auto-vision profondément inestimable qui m’était inaccessible auparavant. « a écrit un des chercheurs du projet, Adam Haar Horowitz. L’équipe de Dormio espère rendre l’appareil disponible sur le marché dans quelques années, mais pour l’instant, Dormio est un logiciel open source.

[via MIT Media Lab, et FastCompany]