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Partir en vacances peut être amusant pour vous, mais ce n’est pas génial pour la Terre. Selon une nouvelle étude, l’empreinte carbone du tourisme mondial est environ huit fois plus importante que ce qui avait été précédemment reconnu, et représente environ un douzième des émissions mondiales de gaz à effet de serre.

Les précédentes analyses ne tenaient généralement compte que des émissions de dioxyde de carbone (CO2) dues au transport aérien. Mais cette nouvelle étude inclut également des émissions de CO2 et d’autres gaz réchauffant la planète en raison de la construction et de l’entretien d’infrastructures, telles que les hôtels et les aéroports, ainsi que des émissions associées aux achats de nourriture, de boissons et de souvenirs.

En utilisant des données collectées par et dans 160 pays, les chercheurs estiment que le tourisme mondial en 2013 représentait des émissions de gaz à effet de serre équivalant à 4,5 milliards de tonnes de CO2, soit environ 8% des émissions mondiales cette année-là. Les voyages aériens ne représentaient qu’environ 12% de ce total. Mais c’était la première fois que les chercheurs tenaient compte des émissions de CO2 dues aux avions.

L’Organisation mondiale du tourisme a déjà suggéré deux moyens de réduire l’empreinte carbone du tourisme mondial: les voyageurs pourraient choisir des destinations plus proches de chez eux et utiliser davantage les transports en commun, et les gouvernements pourraient inciter les organisations touristiques à accroître leur efficacité énergétique. À ce jour, aucune de ces approches n’a connu un succès retentissant, notent les chercheurs.

Si les tendances récentes se poursuivent – et si l’économie mondiale se développe comme prévu – l’empreinte carbone du tourisme mondial augmentera de plus de 40% (à environ 6,5 milliards de tonnes de CO2) d’ici 2025.

[via Science]