musca_nuage_espace_3D_2018

Comment les brouillards de gaz moléculaire s’effondrent-ils dans les boules d’hydrogène que nous appelons les étoiles? Les astronomes veulent comprendre comment le magnétisme, la gravité et les turbulences interagissent, pour favoriser la formation d’étoiles dans les nuages ​​moléculaires. Le problème? Personne ne connaît la taille et la forme de ces nuages ​​parce que nous ne les voyons que d’un seul point de vue.

Analyser le son

Maintenant, une équipe de chercheurs a trouvé une nouvelle façon de révéler la structure 3D d’un tel nuage en analysant comment le gaz oscille comme le son dans un tuyau d’orgue. L’équipe a observé Musca, un nuage moléculaire à environ 570 années-lumière de la Terre qui apparaît comme un filament allongé, en utilisant l’Observatoire spatial Herschel de l’Agence spatiale européenne (ESA).

Près du filament plus dense, il semble y avoir des stries dans le gaz que les astronomes soupçonnent d’être causées par des ondes se propageant à travers le nuage. En analysant l’espacement des stries, l’équipe a démontré qu’elles sont causées par des oscillations du nuage à des fréquences de résonance, appelées « modes normaux », rapportent-ils aujourd’hui dans Science.

En modélisant de tels modes dans des nuages ​​de formes variées, ils ont trouvé que la vraie forme 3D de Musca est une grande feuille que nous voyons de profil. Ils ont également calculé sa taille, soit environ 26 années-lumière de longueur et 20 années-lumière de largeur. L’équipe espère que cette technique pourrait être utilisée pour étudier de nombreux autres nuages ​​et ainsi faire la lumière sur la façon dont ces pépinières stellaires produisent de jeunes étoiles.

[via Science]