comment_vivre_avec_la_dépression_2018

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), plus de 300 millions de personnes dans le monde souffrent de dépression, et on estime que 15% de la population adulte souffriront de dépression à un moment ou à un autre de leur vie. Ce n’est donc pas une maladie rare. Elyn Saks, avocate et psychanalyste à l’Université de Californie du Sud à Los Angeles, nous raconte comment elle a vécu l’une des périodes les plus difficiles de sa vie, alors qu’elle était en pleine dépression, et qu’elle ne comprenait pas ce qu’elle vivait. Voici en résumé son histoire.

Je délirais

C’était en 1982, et j’étais au premier semestre en tant qu’étudiante à la Yale Law School. Nous avions une étude que je devais remettre à mon professeur. Mais je suis monté sur un toit, chantant, dansant, gesticulant et disant des choses folles, comme si j’avais tué des gens avec mes pensées. Mes amis ont appelé le centre de santé pour étudiants et ont essayé de m’y emmener, mais je ne voulais pas m’y rendre.

Le lendemain matin, j’ai demandé que l’étude que je devais remettre soit reportée. Je disais encore des choses folles, et mon professeur m’a emmené aux urgences. J’ai été hospitalisé pendant cinq mois, retenu, traité de force, privé d’intimité et enfermé.

Si vous êtes retiré de Yale pour des raisons psychiatriques, vous devez demander une réadmission par le chef de la psychiatrie universitaire de la santé. J’ai regardé cette personne et j’ai trouvé un article sur ce sujet – les questions que l’évaluateur devait me poser et les réponses qu’il devait rechercher. Tout s’est déroulé comme prévu, pourtant, une partie de moi avait l’impression de ne jamais pouvoir me remettre sur pied.

Le gars m’a conseillé de devenir caissière pendant deux ou trois ans. Je me suis demandé à quel point il serait plus stressant de se tenir à une caisse enregistreuse, devant une longue file de personnes attendant de payer pour leurs achats. Donc je suis retourné à Yale.

La schizophrénie 

On m’a finalement diagnostiqué une schizophrénie et il m’a fallu dix ans pour me guérir à l’aide des médicaments. Après quelque temps, mon état s’est beaucoup améliorée. Dans un environnement de travail, cela aide aussi si vous avez des gens qui savent ce que vous vivez. Mais certaines personnes penseront que vous n’êtes pas à la hauteur du travail ou que vous êtes dangereuses ou effrayantes. Vous devez choisir ceux qui vous aideront avec soin, de plus la stigmatisation est un véritable fléau.

Lorsque mon étude est finalement sortie en 2007, un administrateur du personnel à l’Université de Californie du Sud Gould School of Law m’a dit qu’elle était heureuse de ne pas savoir que j’étais schizophrène lorsque nous sommes allé dîner ensemble. Elle a même dit qu’elle ne serait jamais partie en dépit de mon état mental. J’étais stupéfaite qu’une personne intelligente, gentille et bien intentionnée eût une telle image de maladie mentale. J’ai alors compris que mon esprit peut être mon meilleur ami et mon pire ennemi. Maintenant lorsque je travaille, ces pensées folles cessent immédiatement.

Il ne faut jamais abandonner

Après avoir vécu une telle expérience, j’ai finalement compris, après plusieurs années et en discutant avec d’autres personnes qui avaient vécu la même chose que moi, notamment Nathaniel Borenstein – qui est un informaticien chevronné et pionnier d’internet à Greenbush, au Michigan, qui a aidé à créer le courrier électronique et le précurseur de PayPal – qu’il ne faut jamais abandonner.

Dites aux ténèbres de ne jamais vous prendre – pas ce moment, pas cette seconde, jamais. Prenez un congé si vous en avez besoin. Trouvez la personne que vous étiez avant l’arrivée des ténèbres. Tendez la main, demandez de l’aide, entourez-vous de gens qui vous comprendront, dans cette obscurité, si un jour vous aussi vous expérimentez ce que j’ai vécu. Aussi isolé et désespéré que cela puisse paraître dans ces moments, pensez toujours, que vous n’êtes pas le seul.

Crédit photo : Sydney Sims
source : Nature