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Le rhume pourrait devenir un peu moins commun si la découverte des chercheurs de l’Imperial College de Londres au Royaume-Uni est mise sur le marché. En  effet ils ont développé et testé en laboratoire une nouvelle molécule qui pourrait aider à lutter contre le virus du rhume en l’empêchant d’infecter des cellules humaines.

Le rhinovirus

Bien qu’il en soit encore aux premiers stades de développement, leur solution s’est avérée efficace pour bloquer complètement plusieurs souches du virus du rhume. Si cela peut être extrapolé avec succès aux humains, cette molécule pourrait aider à guérir le rhume. « Le rhinovirus est la cause la plus fréquente du rhume. Chez les personnes en bonne santé, ce n’est généralement pas une maladie très grave, mais si vous souffrez d’asthme, de MPOC ou de fibrose kystique, cela peut entraîner une aggravation significative de vos symptômes », a déclaré le Dr Roberto Solari de l’Institut national du cœur et des poumons. . « Il n’y a actuellement aucun vaccin pour prévenir le rhinovirus, et aucun médicaments antiviraux pour le traiter.

Une enzyme pour se reproduire

Comme tous les virus, le  rhinovirus exploite la machinerie de nos cellules pour en faire de nouvelles copies et ainsi se propager. On sait depuis les années 1980 que le virus de la polio, qui est un virus apparenté au rhinovirus, utilise une enzyme de nos cellules pour ajouter une petite molécule de graisse à l’une de ses protéines de leur enveloppe. Ceux-ci forment l’enveloppe externe du virus. « Nous avons fait un inhibiteur chimique de cette enzyme, et avons constaté qu’il bloque la formation de nouveaux virus.  »

Le problème lors du développement d’un remède contre le rhume, est qu’il n’est pas causé par un seul virus, mais par des centaines de variantes. Alors que pouvons-nous faire pour développer l’immunité ou la résistance à quelques-uns d’entre eux, car il est presque impossible de le faire contre chacun d’eux. Les virus évoluent également rapidement, ce qui leur permet d’acquérir une résistance aux médicaments. En raison de ces facteurs, les remèdes contre le rhume qui existent déjà, se concentrent principalement sur le traitement des symptômes – tels que les maux de gorge et le nez qui coule – plutôt que sur l’agent causal (le virus).

Une nouvelle molécule

Cependant, des recherches de l’Imperial College pourraient changer cela puisque toutes les souches du virus du rhume s’appuient sur la même protéine pour faire des copies d’elles-mêmes. Cette molécule pourrait donc mettre un terme à la reproduction de toutes les souches du rhinovirus – avec d’autres virus non négligeables tels que la poliomyélite et la fièvre aphteuse. « Nous sommes à l’étape préclinique », a déclaré Solari. « Nous l’avons testé dans des cellules humaines. La molécule est très puissante, mais nous devons effectuer des études supplémentaires pour montrer sa sécurité et son efficacité avant de la tester sur des volontaires humains. »

À quoi consiste exactement ce traitement ?

« Nous avons découvert l’IMP-1088, un double inhibiteur pico-molaire des N-myristoyl-transférases humaines NMT1 et NMT2, qui est 100 000 fois plus efficace pour bloquer l’infection des cellules que les précédents traitements, et nous l’avons utilisé pour démontrer que l’inhibition pharmacologique de la N-myristoylation des cellules hôtes empêche rapidement et complètement la réplication rhino-virale sans induire de cytotoxicité. L’IMP-1088 bloque efficacement une étape clé dans l’assemblage de la capside virale, et cela fonctionne contre plusieurs souches de rhinovirus. », à expliqué Solari.

Un article décrivant cette recherche est publié dans la revue Nature Chemistry.