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« Nous sommes ravis que l’Arch Mission Foundation ait choisi Astrobotic », a déclaré le PDG de cette entreprise, John Thornton, dans un communiqué. « C’est une leçon d’humilité que de penser que notre mission sur la Lune, servira à quelque chose qui pourrait être lu dans des millions d’années ». La bibliothèque lunaire d’Arch sera un monument non seulement pour les connaissances humaines et ses multiples cultures, mais ce sera aussi la première mission commerciale sur la Lune.

Pendant des milliards d’années

Une «bibliothèque lunaire» créée par l’Arch Mission Foundation à but non lucratif fera partie des charges utiles que l’atterrisseur Peregrine d’Astrobotic en 2020, ont annoncé les représentants des deux organisations le 15 mai. Cette bibliothèque inclura le contenu volumineux de Wikipédia, une compilation de langues humaines rassemblées par The Long Now Foundation et une variété d’autres contenus qui seront annoncés plus tard. Ces données seront conservées pendant des milliards d’années sur la surface lunaire, selon l’Arch Mission Foundation, qui se consacre à l’archivage des connaissances de notre espèce pour le long terme.

De plus, elle sera constituée de minces feuilles de nickel gravées au laser – une microfiche analogique facilement lisible par un microscope optique. Le nickel n’est pas sensible aux rayonnements spatiaux ou aux températures extrêmes de la lune. La bibliothèque, qui contiendra l’équivalent de millions de pages de texte et d’images, durera probablement pendant des milliards d’années, ont déclaré les représentants de l’Arch Mission Foundation et Astrobotic.

Ce n’est pas la première fois que la fondation a lancé des données dans l’espace; un « cristal de données » Arch Mission contenait la trilogie fondamentale d’Isaac Asimov de romans, a été lancé par la fusée Falcon Heavy de SpaceX en février dernier.

La Lune pour préserver notre patrimoine culturel 

« La Lune grâce à son orbite dans le système solaire, nous permettra de garantir que la bibliothèque Arch ne sera jamais perdue – même dans des millions à des milliards d’années à venir », a déclaré Nova Spivack, co-fondateur et président de l’Arch Mission Foundation dans la même déclaration. « Nous pouvons définitivement préserver notre patrimoine culturel et notre bilan biologique de manière à ce qu’elle survivre pendant des millions d’années, ce qui n’était pas possible auparavant », a ajouté M. Spivack. « Nous considérons la bibliothèque lunaire comme l’ultime réserve pour la civilisation humaine ».

Astrobotic, basé à Pittsburgh, vise à fournir des services de transport fréquents et rentables à la surface lunaire pour une variété de clients. Peregrine emportera un certain nombre de charges utiles lors de sa première mission lunaire, y compris un instrument scientifique fourni par l’Agence spatiale mexicaine; deux petits rovers, des restes humains incinérés et plusieurs autres dispositifs et projets de stockage de données, y compris certaines capsules temporelles.

[via Space]