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L’être humain a causé beaucoup du tort à la nature de plusieurs façons, notamment la surpêche qui enlèvement des espèces de poissons des océans à un rythme que l’espèce ne peut reconstituer à temps, ce qui fait que ces espèces deviennent épuisées ou très sous-peuplées. La surpêche s’est propagée dans le monde entier et est présente depuis des siècles. Mais il existe également d’autres raisons pour expliquer le déclin de certaines espèces.

Faible diversité

C’est le cas des cachalots qui sont un puzzle génétique. ces géants des mers qui plongent dans les profondeurs et qui mangent du calmar et qui ont inspiré Moby Dick se retrouvent dans tous les océans, où ils peuvent s’accoupler avec des partenaires du monde entier; en tant que tels, ils devraient être assez diversifiés sur le plan génétique. Pourtant, leur diversité génétique est en réalité très faible, laissant supposer que quelque chose a tué beaucoup d’entre eux dans le passé, et ce n’était pas les baleiniers.

Pour parvenir à cette conclusion, les chercheurs ont analysé les génomes mitochondriaux (ADN hérité uniquement par la lignée maternelle) à partir de 175 échantillons de cachalots, collectés à partir de biopsies de baleines échouées, vivants ou morts, à travers le globe. Leur analyse a démontré que la répartition mondiale actuelle des cachalots résulte d’une expansion démographique qui a débuté il y a environ 100 000 ans. Les cachalots de l’époque avaient apparemment été réduits à une petite population d’environ 10 000 habitants, lorsque la dernière période glaciaire les a exclus de tous les océans, à l’exception du Pacifique.

Tous issus de la même population

Les cachalots d’aujourd’hui (environ 360 000 animaux) sont tous issus de cette même petite population, rapporte l’équipe aujourd’hui dans Molecular Ecology. Ils ont ensuite colonisé l’Atlantique plusieurs fois. La chasse à la baleine a également nuit à l’espèce, bien que sa répercussion exacte ne soit pas encore connue. Selon les scientifiques, il est probable que les populations de cachalots ont été plus touchées que d’autres, notant que la collecte d’informations sur le rétablissement général de la population s’est avérée difficile.

Compte tenu des tendances actuelles au réchauffement de la planète, l’habitat des cachalots pourrait continuer à se développer, selon les scientifiques. Mais ils mettent en garde qu’il n’est pas clair comment ce changement climatique affectera les proies des baleines qui sont essentielles à leur survie, et demandent instamment que les accords sur la protection des espèces menacées restent en place, bien que cela ne fera certainement pas l’affaire des baleiniers qui « prélèvent » à chaque année des milliers de baleines pour leur viande.

source : Science