nasa_changements_climatiques_2018

Dans un hôtel de la NASA le 17 mai, le nouvel administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, a déclaré qu’il savait que le climat de la Terre changeait et que les humains y contribuaient « de manière majeure ». Cette déclaration est significative parce que Bridenstine a exprimé des doutes sur les changements climatiques causés par l’homme dans le passé, ce qui amenait certains à remettre en question son aptitude à diriger la NASA, une agence qui joue un rôle mondialement reconnu pour avoir une politique interne axée sur les faits.

Les humains ne seraient pas la principale cause

En 2013, en tant que membre du Congrès de l’Oklahoma, Bridenstine avait affirmé qu’il n’y avait pas de tendance actuelle vers le réchauffement climatique. Plus récemment, lors d’une audience en novembre dernier l’administrateur de la NASA, avait reconnu que l’activité humaine contribuait aux changements climatiques. Mais il n’avait pas souligné le fait que les humains étaient la principale cause du phénomène.

À l’hôtel de ville des employés de la NASA, Bridenstine a décrit comment sa pensée avait «évolué» sur le sujet et exposé ses croyances actuelles. Jim Bridenstine, administrateur de la NASA, a déclaré le 17 mai 2018 à l’occasion d’un événement organisé par l’agence, où il a répondu aux questions des employés et les a rassurés au sujet de sa position sur les changements climatiques.

Changement d’opinion

« Je ne nie pas le consensus que le climat change, en fait, je crois et je sais que le climat change », a-t-il déclaré. «Je sais aussi que nous, les êtres humains, y contribuons de façon importante: le dioxyde de carbone est un gaz à effet de serre que nous mettons dans l’atmosphère sous des volumes que nous n’avions jamais vus auparavant et que les gaz à effet de serre réchauffent la planète. Cela se passe absolument, et nous en sommes responsables », a-t-il ajouté. « La NASA est la seule agence de la planète qui a le plus de crédibilité pour faire la science nécessaire, afin que nous puissions mieux comprendre ce phénomène. »

Le soutien de Bridenstine à la recherche sur les changements climatiques contraste avec ce que beaucoup attendaient de l’administration présidentielle actuelle: par exemple, cinq missions sur les sciences de la Terre et le climat ont été rédigées pour le budget de la NASA proposé par la Maison-Blanche en 2018, et l’année dernière, le président Donald Trump a retiré les États-Unis de l’Accord de Paris pour limiter les changements climatiques.

Répondant à une question spécifique sur l’une de ces missions climatiques, la Mission 3 de l’Observatoire du carbone orbital, Bridenstine a déclaré que, selon lui, la mission devrait être lancée en janvier 2019 après avoir été financée par le Congrès. Il a rassuré les employés de la NASA qu’il suivra les directives de l’Académie nationale des sciences (NAS) qui considèrent l’étude des changements climatiques comme une priorité absolue, notamment en réduisant l’incertitude climatique, en étudiant les interactions entre le cycle de l’eau et le cycle climatique, ainsi que l’impact des changements climatiques sur les écosystèmes.

Faire de la science sans rhétorique partisane

« Nous devons nous assurer que la NASA continue à faire de la science, et nous devons nous assurer que la science est libre de toute rhétorique partisane ou politique », a expliqué Bridenstine. « Nous avons reçu des conseils d’une Académie nationale des sciences, apolitique et non partisane, nous disant ce qui est important pour l’humanité, et nous allons les suivre. »

Bridenstine a noté que l’Académie nationale des sciences a également donné la priorité aux prévisions météorologiques et à la qualité de l’air. Son affirmation de 2013 était que « trop de recherches sont faites sur ce sujet ». Maintenant, si ces changements de position dévoilés aux employés de la NASA sont un guide, Bridenstine semble être engagé à soutenir les deux; l’étude sur les changements climatiques et sur la qualité de l’air.

Source : Space