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Les émissions de l’un des produits chimiques les plus responsables du trou d’ozone en Antarctique sont en hausse, malgré un traité international qui a exigé la fin de sa production en 2010, révèle une nouvelle étude de la NOAA. Le trichlorofluorométhane, ou CFC-11, est le deuxième gaz appauvrissant la couche d’ozone le plus abondant dans l’atmosphère et un membre de la famille des produits chimiques responsables du trou géant de la couche d’ozone qui se forme au-dessus de l’Antarctique. Une fois largement utilisée comme agent moussant, la production de CFC-11 a été éliminée progressivement par le Protocole de Montréal en 2010.

Une nouvelle étude

Cette nouvelle étude, publiée aujourd’hui dans Nature, documente une augmentation inattendue des émissions de ce gaz, probablement due à une nouvelle production non déclarée. « Nous avertissons la communauté mondiale;  » C’est ce qui se passe, et cela nous empêche de nous remettre rapidement de l’appauvrissement de la couche d’ozone « , a déclaré le scientifique de la NOAA, Stephen Montzka, auteur principal du document et co-auteurs de CIRES, au Royaume-Uni. « Des travaux supplémentaires sont nécessaires pour comprendre exactement pourquoi les émissions de CFC-11 augmentent et si quelque chose peut être fait à ce sujet le plus tôt possible. »

Les CFC étaient autrefois largement utilisés dans la fabrication de bombes aérosols, comme agents gonflants pour les mousses et les matériaux d’emballage, comme solvants et comme réfrigérants. Bien que la production de CFC ait été éliminée progressivement par le Protocole de Montréal, un important réservoir de CFC-11 existe aujourd’hui principalement dans les isolants en mousse dans les bâtiments et les appareils fabriqués avant le milieu des années 1990. Une plus petite quantité de CFC-11 existe également aujourd’hui dans les refroidisseurs domestiques.

Parce que le CFC-11 représente encore le quart de tout le chlore présent dans la stratosphère, les attentes pour le trou d’ozone à se cicatriser au milieu du siècle dépendent d’une baisse accélérée du CFC-11 dans l’atmosphère.

Plus lente qu’elle ne le serait sans les nouvelles émissions

Malgré l’augmentation des émissions de CFC-11, sa concentration dans l’atmosphère continue de diminuer, mais seulement environ la moitié de la diminution observée il y a quelques années, et à un rythme sensiblement plus lent que prévu. Cela signifie que la concentration totale de produits chimiques appauvrissant la couche d’ozone, dans l’ensemble, continue de diminuer dans l’atmosphère. Cependant, cette diminution est beaucoup plus lente qu’elle ne le serait sans ces nouvelles émissions de CFC.

Des mesures précises des concentrations atmosphériques mondiales de CFC-11 effectuées par les scientifiques de la NOAA et du CIRES dans 12 sites éloignés dans le monde montrent que les concentrations de CFC-11 ont diminué à un rythme accéléré avant 2002 comme cela était prévu. Puis, étonnamment, le taux de déclin n’a guère changé au cours de la décennie qui a suivi. Montbka et ses collègues ont conclu que ces émissions de CFC doivent avoir augmenté après 2012. Cette conclusion a été confirmée par d’autres changements enregistrés dans les mesures de la NOAA au cours de l’année.

En Asie de l’Est

Les mesures en Hawaï indiquent que les sources des émissions croissantes, proviennent probablement en Asie de l’Est. Plus de travail sera nécessaire pour affiner les emplacements de ces nouvelles émissions, a déclaré Montzka. Le Protocole de Montréal a permis de réduire efficacement les gaz qui appauvrissent la couche d’ozone dans l’atmosphère, car tous les pays du monde se sont mis d’accord sur des contrôles juridiquement contraignants, pour la production de la plupart des gaz anthropiques reconnus pour détruire l’ozone. Selon les exigences du traité, les pays ont déclaré moins de 500 tonnes de nouvelle production annuelle de CFC-11 depuis 2010. Les concentrations de CFC-11 ont diminué de 15 pour cent par rapport aux niveaux maximales mesurés en 1993.

Cela a conduit les scientifiques à prédire que d’ici au milieu ou au début du siècle, l’abondance des gaz appauvrissant la couche d’ozone tomberait aux niveaux observés avant que le trou d’ozone antarctique ne commence à apparaître au début des années 1980. Cependant, les résultats de cette nouvelle analyse des mesures atmosphériques de la NOAA démontrent que de 2014 à 2016, les émissions de CFC-11 ont augmenté de plus de 14 000 tonnes par an à environ 65 000 tonnes par an, soit 25 pour cent de plus que la moyenne entre 2002 et 2012.

386 000 tonnes par an

Pour mettre les choses en perspective, la production de CFC-11, commercialisée sous la marque Fréon, a culminé à environ 430 000 tonnes par an dans les années 1980. Les émissions de ce CFC dans l’atmosphère ont atteint environ 386 000 tonnes par an à leur apogée plus tard dans la décennie. Ces résultats représentent la première fois que les émissions de l’un des trois CFC les plus abondants et à vie longue ont augmenté pendant une période prolongée, depuis que les contrôles de la production ont pris effet à la fin des années 1980.

Si la source de ces émissions peut être identifiée et atténuée rapidement, les dommages à la couche d’ozone devraient être mineurs. Toutefois, si l’on ne remédie pas à ces problèmes, on peut s’attendre à des retards importants dans la reconstitution de la couche d’ozone, a ajouté M. Montzka.

David Fahey, directeur de la Division des sciences chimiques de la NOAA et coprésident du Groupe consultatif scientifique du Secrétariat de l’ozone du Programme des Nations Unies pour l’environnement, a déclaré que la surveillance continue de l’atmosphère sera essentielle pour assurer la restauration de la couche d’ozone. « L’analyse de ces mesures atmosphériques extrêmement précises est un excellent exemple de la vigilance qui est nécessaire pour assurer le respect des dispositions du Protocole de Montréal et de la protection de la couche d’ozone terrestre », a déclaré M. Fahey.

Crédit photo : Bethany Legg
source : Science Daily