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Les humains maîtrisent l’acrobatie depuis des siècles, mais les robots, le peuvent-ils ? Ils ont à peine appris à marcher. Mais Disney Research veut y remédier. Il a récemment développé un robot à l’échelle humaine, le « Stickman », qui peut effectuer des acrobaties aériennes avec une grâce plus proche de celle de ses homologues humain.

Tout comme une véritable personne, elle peut se recroqueviller au milieu du vol, pour effectuer des « backflips » et autres acrobaties. Une combinaison de détection de mouvement inertiel et un trio de télémètres laser fournissent au robot les données de mouvement et de hauteur qui l’aident à décider quand il faut décoller et atterrir en toute sécurité.

Comme vous l’avez sans doute remarqué, « Stickman » n’est pas sur le point de rivaliser avec les gymnastes olympiques de sitôt, puisqu’il n’a même de pieds, et encore moins un corps humanoïde. Cependant, c’est un début impressionnant, et cette technologie pourrait avoir des implications dans plusieurs domaines.

Par exemple, elle pourrait aider les robots à surmonter les obstacles que la plupart des gens considéreraient infranchissables, et les aider à survivre aux atterrissages lorsqu’ils tombent de haut. Bien qu’il soit difficile d’analyser complètement la pensée d’un robot effrayant qui vous poursuit avec des flips et des sauts périlleux, cette manoeuvrabilité pourrait s’avérer très utile dans les situations de sauvetage.

Source: Disney Research