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Les concessionnaires automobiles en Scandinavie ont quelque chose contre les véhicules électriques. C’est la conclusion d’une étude menée par des chercheurs dans les pays nordiques, où ils ont visité des concessionnaires automobiles et ont trouvé des vendeurs décourageant activement le passage à l’électricité.

Les concessionnaires ne veulent pas vendre d’EV

« Nous avons essentiellement constaté que, contrairement aux idées reçues, la plupart des concessionnaires automobiles ne veulent pas vendre de véhicules électriques, même s’ils coûtent plus chers que les véhicules ordinaires », Benjamin Sovacool, professeur de politique énergétique à l’Université de Sussex et l’un des chercheurs de l’étude, a déclaré : « Cela crée un obstacle majeur à l’adoption qui n’a pas encore été abordé par la politique, et encore moins exploré systématiquement par des recherches. »

Pour mener leur enquête, les chercheurs ont visité 82 concessionnaires automobiles au Danemark, en Norvège, en Suède, en Islande et en Finlande. Ils se sont présentés « sournoisement » comme étant des clients de tous les jours, et plus tard ont parlé à des experts pour contextualiser à leur expérience, afin de paraître comme de véritables acheteurs.

Dans les deux tiers de leurs visites, les vendeurs ont orienté les chercheurs vers les voitures à essence, rejetant parfois carrément les véhicules électriques. Dans plus des trois quarts des visites, les vendeurs n’ont même pas informé les chercheurs qu’ils avaient vendu des véhicules électriques. Chez un autre concessionnaire, les chercheurs rapportent qu’on leur a dit: «N’achetez pas cette voiture électrique, cela vous ruinera financièrement ».

Des intermédiaires qui exercent une forte influence

« Les concessionnaires agissent comme un type d’agent clé connu comme étant un intermédiaire – quelqu’un entre un produit et un service d’une part, et l’utilisateur, le client ou le propriétaire, d’autre part », a déclaré Sovacool. « Ils peuvent donc exercer une très forte influence sur ce que les consommateurs pensent et font. »

Sovacool note que le rôle du concessionnaire est particulièrement fort aujourd’hui, étant donné que la nouveauté relative des véhicules électriques signifie que les consommateurs ne savent pas vraiment tout ce dont ils auraient besoin pour faire de bons choix, lors de l’achat d’un véhicule électrique. « Nous avons émis l’hypothèse que les concessionnaires seraient plus favorables aux véhicules électriques, en particulier dans la région nordique, mais nous avons été quelque peu choqués par nos résultats », a-t-il déclaré.

Gerardo Zarazua de Rubens, l’un des principaux chercheurs de l’étude, pense que les attitudes des gouvernements et des leaders de l’industrie tendent à «se répercuter» sur le plancher de vente et affectent à la fois la manière dont les concessionnaires automobiles vendent leurs véhicules. « Cela semble avoir l’effet ultérieur sur les consommateurs qui n’investissent pas dans les options électriques.

La décarbonation 

«Si ces pays utilisent réellement les véhicules électriques comme outil de décarbonation des transports, il faut revoir systématiquement leurs politiques et stratégies pour les harmoniser et créer des conditions équitables, où le VE est une option équitable par rapport à une voiture à essence ou au diesel. De Rubens a déclaré : « Nous ne pouvons pas continuer à privilégier les véhicules à essence et au diesel et nous espérons que les objectifs de décarbonation seront atteints. »

Cette étude a été publiée cette semaine dans la revue Nature Energy.