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Le monstre du Loch Ness existe-t-il ? Plusieurs affirment que non, mais la créature légendaire a capturé l’imagination pendant des décennies. Certains l’ont même affectueusement appelée « Nessie ». Mais quoi de mieux qu’une bonne dose de science pour mettre définitivement un terme à cette légende.

C’est ce qu’un groupe de scientifiques veut faire, afin de le comprendre une fois pour toutes. Selon Reuters, une équipe dirigée par Neil Gemmell de l’Université d’Otago en Nouvelle-Zélande utilisera une technique appelée échantillonnage par eDNA pour essayer de capturer l’ADN afin de déterminer si le monstre existe ou s’il a déjà existé. Mais avant de passer aux choses sérieuses, demandons-nous cette question fondamentale.

c’est quoi l’eDNA ?

L’ADN environnemental (eDNA) est un ADN nucléaire ou mitochondrial qui est libéré d’un organisme dans l’environnement. Les sources d’eDNA comprennent les fèces sécrétées, les muqueuses, les gamètes, la peau de la dépouille, les poils et les carcasses. Des recherches récentes ont démontré que l’ADN d’une gamme d’organismes aquatiques peut être détecté dans des échantillons d’eau à de très faibles concentrations en utilisant des méthodes qPCR (quantitative Polymerase Chain Reaction).

Combien de temps l’eADN persiste-t-il dans l’eau ?

Dans les environnements aquatiques, l’eADN est dilué et distribué dans l’eau où il persiste pendant 7 à 21 jours, selon les conditions. Cependant, l’ADN des organismes une fois piégés dans les sédiments peut être préservé pendant des milliers d’années. L’échantillonnage environnemental de l’ADN est actuellement utilisé pour surveiller la vie marine.

Lorsqu’un requin ou une baleine se déplace dans l’eau, il se débarrasse de l’ADN par l’intermédiaire de fragments de peau et d’urine. « Cet ADN peut être capturé, séquencé et ensuite utilisé pour identifier cette créature en comparant la séquence obtenue à de grandes bases de données de séquences génétiques connues, provenant de centaines de milliers d’organismes différents », a déclaré Gemmell à Reuters. En utilisant cette technique, l’équipe veut voir si elle peut capturer l’ADN du monstre légendaire.

Étudier la faune du Loch Ness

Bien que trouver Nessie puisse être la partie «amusante» de cette expédition qui attire l’attention, l’objectif de l’équipe internationale est d’étudier la faune du Loch Ness. Pourtant, l’attrait de trouver des preuves du monstre du Loch Ness ne peut être nié. L’équipe commencera à explorer ce lac le mois prochain, et ils présenteront leurs résultats le 19 janvier 2019. Si vous souhaitez suivre Gemmell et son équipe, leur tweete est @ProfGemmell.

Source : Reuters