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Une entreprise appelée Engineered Arts a construit un certain nombre de robots humanoïdes grandeur nature qui ont l’air incroyablement réalistes et se déplacent en douceur, tranquillement et relativement naturellement. Ces robots ont été vendus à des fins de recherche, d’éducation et de divertissement.

La série « Mesmer » 

Cependant, elle a récemment dévoilé sa série « Mesmer » haut de gamme, qui est réaliste jusqu’à reproduire les pores et aux poils de la peau. Ils sont « dépouillés pour les secteurs comme la télévision et le cinéma », explique Engineered Arts dans sa vidéo promotionnelle ci-dessous. Le modèle ci-dessus, appelé « Fred » est en train d’être modifiée par l’expert en prothèse de Engineered Arts, Mike Humphrey.

Engineered Arts a développé de puissants «moteurs silencieux et à couple élevé» pour diriger les mouvements du corps et de la tête de Mesmer, et tous les composants ont été conçus de toutes pièces pour que tout fonctionne parfaitement. En revanche, « d’autres entreprises utilisent un mélange de composants provenant de divers fournisseurs qui souvent ne fonctionnent pas très bien ensemble », affirme Engineered Arts. Chaque moteur peut être commandé indépendamment, et les principales parties – y compris les moteurs, les caméras, les capteurs de profondeur, et les microphones – sont des appareils connectés à Internet.

Cela signifie que tous les robots peuvent être « contrôlés, surveillés, reprogrammés à distance depuis n’importe où dans le monde », a déclaré Engineered Arts. Heureusement, il y a un cryptage incroyablement puissant, car ce serait une cible terriblement tentante pour les pirates informatiques.

L’entreprise a également développé un logiciel basé sur un navigateur pour contrôler les mouvements des robots. Il fonctionne à peu près comme le logiciel 3D utilisé pour contrôler les personnages de jeux vidéo, permettant un mouvement fluide et réaliste. En même temps, l’animation d’un personnage peut facilement être transférée à un autre, laissant vos robots changer de positions, si vous le désirez.

Les robots peuvent sentir votre présence 

Enfin, et le plus bizarre, les robots peuvent sentir votre proximité et votre visage afin de maintenir un contact visuel pendant qu’ils bavardent. Mesmer est livré avec le même logiciel de télé-présence que Engineered Arts a utilisé sur ses modèles RoboThespian et SociBot, plus réalistes.

Alors, à quoi ça ressemble ? L’animation faciale n’est pas mauvaise, et grâce aux vertèbres mécaniques incurvées, les mouvements de la tête sont assez décents. Quand il parle, cependant, Fred semble avoir reçu une dose de novocaïne dans le bas de son visage, et les mouvements du corps, pour le moment, semblent limités à des gesticulations sans souplesse.

Engineered Arts n’a pas révélé le prix de la série Mesmer, mais les modèles RoboThespian les plus basiques peuvent coûter jusqu’à 79 000 $. Les nouveaux robots nous montrent que lorsque les entreprises font attention au réalisme du visage, il est facile de négliger les mouvements faciaux un peu bizarres ou corporels et d’autres problèmes.

Au final, nous pourrions affirmer que c’est un bon début, mais en regardant l’image ci-dessus, il est clair que nous n’aurons pas de robots humanoïdes ultra-réalistes de sitôt.

[via Engadget]
Crédit photo : Matt Cardy via Getty Images