diabète_2018

Quand un homme de 53 ans a demandé à ses médecins néerlandais de traiter son trouble obsessionnel-compulsif (TOC) il y a plusieurs années, ils ont suggéré un traitement chirurgical nouveau mais prometteur: des électrodes implantées qui stimuleraient le tissu cérébral profond impliqué dans la prise de décision – comme la recherche et les motivations. Ce traitement l’a apparemment aidé à se débarrasser de l’un de ses médicaments psychiatriques, mais il avait un effet secondaire surprenant – il semblait aussi améliorer son diabète de type 2.

La stimulation cérébrale profonde

Maintenant, les chercheurs pensent qu’ils savent pourquoi. Une nouvelle étude suggère qu’une augmentation de l’activité de la dopamine, un neurotransmetteur impliqué dans la motivation et le plaisir, améliore la capacité du corps à traiter le sucre. C’est la première fois qu’une telle voie – déjà observée chez la souris – a été découverte chez l’homme, explique Mike Michaelides, neuroscientifique à l’Institut national sur l’abus des drogues à Baltimore, Maryland, qui n’était pas impliqué dans cette nouvelle recherche. Cela ne rend pas la stimulation cérébrale profonde (DBS) réaliste pour la plupart des personnes atteintes de diabète, mais d’autres thérapies cérébrales moins invasives qui ciblent la dopamine pourraient un jour être réalisables.

Les formes de diabètes

Le diabète se produit lorsque le taux de glucose ou de sucre dans le sang d’une personne demeure à des concentrations chroniquement élevées. Le type 1, qui commence généralement dans l’enfance, se produit lorsque le système immunitaire détruit les cellules pancréatiques qui produisent l’insuline – l’hormone qui permet à nos cellules d’utiliser le sucre comme aliment. Le diabète de type 2, généralement déclenché par une combinaison de mauvais gènes, de mauvaises habitudes alimentaires et un manque d’exercice, endommage également la capacité du corps à produire sa propre insuline. Au fil du temps, les cellules sont pressées pour éliminer le sucre du sang, et les gens ont besoin de quantités d’insuline de plus en plus grandes pour maintenir leur glycémie stable. Il n’y a pas de traitement pour l’une ou l’autre de ces maladies.

Des tests pour valider cette théorie

Pour vérifier si DBS était responsable de l’amélioration de l’homme (il est passé de 226 injections d’insuline par jour à seulement 180), Mireille Serlie, endocrinologue à l’Academic Medical Center d’Amsterdam, et ses collègues l’ont recruté pour une expérience. Quatorze autres hommes et femmes avec des implants DBS pour l’OCD – mais sans diabète – l’ont rejoint. Serlie et ses collègues ont éteint les appareils DBS pendant 17 heures et ont mesuré les taux de glycémie à jeun des participants et les réponses à l’insuline. La DBS a significativement augmenté la sensibilité à l’insuline chez tous les participants, rapporte l’équipe aujourd’hui dans Science Translational Medicine.

Des études chez la souris ont démontré que la dopamine libérée par les neurones dans la même région de prise de décision qu’ils ont stimulée – appelée le striatum ventral – jouait un rôle clé dans la régulation du glucose dans tout le corps. Pour voir si un mécanisme similaire existait chez les humains, son équipe a donné à 10 hommes en bonne santé un médicament qui épuisait les niveaux de dopamine. La sensibilité à l’insuline des hommes a diminué de concert, renforçant la connexion, rapportent-ils.

La régulation de la dopamine 

L’équipe a également utilisé l’opto-génétique, qui déploie des lasers pour contrôler les cellules vivantes, pour stimuler les neurones striataux chez la souris. Au fur et à mesure que les cellules nerveuses libéraient plus de dopamine, la vitesse à laquelle les autres cellules absorbaient le glucose du sang des rongeurs s’accumulait. Michaelides affirme que cette étude chez la souris, confirme les recherches antérieures de son groupe et d’autres laboratoires, suggérant que la régulation de la dopamine dans le noyau accumbens – la partie du striatum ventral – jouait un rôle clé dans le métabolisme du glucose.

Un traitement pas pour tout le monde

Nima Saeidi, professeur adjoint de chirurgie à la Harvard Medical School de Boston, prévient que cibler la dopamine dans le cerveau par DBS ou d’autres méthodes, peut ne pas être un traitement utile pour la plupart des diabétiques, car une exposition prolongée à des niveaux élevés de glucose et d’insuline modifie la fonction des cellules et des organes.  « Il est très possible que les résultats décrits par les auteurs ne soient pas traduisibles aux patients diabétiques », prévient-il. Serlie convient que pour certaines personnes, les dommages causés aux cellules peuvent être irréversibles. Mais à des stades plus précoces de la maladie, elle suggère que «cela pourrait vraiment aider» à augmenter l’efficacité de l’insuline déjà produite.

[via Science]