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Alberto touchera dans quelques heures une partie des États-Unis. La NASA nous explique comment se forment les ouragans. Les ouragans sont les tempêtes les plus violentes sur Terre. Les gens appellent ces tempêtes par d’autres noms, tels que des typhons ou des cyclones, selon l’endroit où ils se produisent. Le terme scientifique pour toutes ces tempêtes est « le cyclone tropical ». Seuls les cyclones tropicaux qui se forment au-dessus de l’océan Atlantique ou de l’est du Pacifique sont appelés «ouragans». Quel que soit leur nom, les cyclones tropicaux se forment tous de la même façon.

Des moteurs géants

Les cyclones tropicaux sont comme des moteurs géants qui utilisent de l’air chaud et humide comme combustible. C’est pourquoi ils ne se forment que sur les eaux chaudes de l’océan près de l’équateur. L’air chaud et humide au-dessus de l’océan s’élève près de la surface. Parce que cet air remonte et s’éloigne de la surface, il reste moins d’air près de la surface. Une autre façon de dire la même chose est que l’air chaud monte, provoquant une zone de pression d’air inférieure en dessous.

L’air des zones environnantes ayant une pression d’air plus élevée pousse vers la zone de basse pression. Alors cet air « nouveau » devient chaud et humide et monte également. Alors que l’air chaud continue de monter, l’air ambiant tourbillonne pour prendre sa place. Lorsque l’air chaud et humide monte et se refroidit, l’eau dans l’air forme des nuages. Tout le système des nuages ​​et du vent tourne et se développe, alimenté par la chaleur de l’océan et l’eau qui s’évapore de la surface.

Les tempêtes qui se forment au nord de l’équateur tournent dans le sens antihoraire. Les tempêtes au sud de l’équateur tournent dans le sens des aiguilles d’une montre. Cette différence est due à la rotation de la Terre sur son axe. Comme le système de tempête tourne de plus en plus vite, un œil se forme au centre où tout est calme et clair, avec une très faible pression d’air. L’air sous pression supérieure provenant de la partie supérieure s’écoule dans l’œil.

Lorsque les vents dans la tempête tournante atteignent 39 mph, la tempête est appelée une « tempête tropicale », et quand la vitesse du vent atteint 74 mph, la tempête est officiellement un « cyclone tropical », ou ouragan. Les cyclones tropicaux s’affaiblissent généralement lorsqu’ils frappent la terre, parce qu’ils ne sont plus «nourris» par l’énergie des eaux chaudes de l’océan. Cependant, ils se déplacent souvent loin à l’intérieur des terres, déversant plusieurs centimètres de pluie et causant beaucoup de dommages causés par le vent avant qu’ils ne disparaissent complètement.

Catégories des cyclones tropicaux

Il existe 5 catégories de cyclones tropicaux appelé Échelle de Saffir-Simpson, lesquelles sont classées de 1 à 5 selon la vitesse des vents et la hauteur des vagues. Dans le cas d’Alberto, ce dernier est considéré comme une tempête subtropicale parce que c’est un hybride et non un tropical bas, a déclaré Matt Rogers, président et co-fondateur de Commodity Weather Group.

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Les deux satellites GOES gardent leurs yeux sur les ouragans de loin au-dessus de la surface de la Terre – 22 300 miles au-dessus, pour être exact. Ces satellites, construits par la NASA et exploités par l’Administration nationale océanique et atmosphérique (NOAA), sauvent des vies en aidant les météorologues à prédire et avertir les gens où et quand ces violentes tempêtes frapperont la terre.

Source : NASA