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Alors que plusieurs pays s’apprêtent à légaliser le cannabis à des fins thérapeutiques, notamment le Canada et dont les résultats d’études concernant l’usage de cette drogue sont étrangement similaires à cette nouvelle étude. En effet, des chercheurs croient que la consommation du cannabis n’est peut-être pas une bonne idée. Beaucoup de gens ont tendance à regarder leur passé avec des lunettes roses, se souvenant des bons moments et des bons sentiments, tout en oubliant les mauvais.

Mais une nouvelle étude suggère que les gros consommateurs de marijuana peuvent avoir du mal à abandonner les émotions négatives liées aux souvenirs – un phénomène qui est également observé chez les personnes souffrant de dépression. Des recherches antérieures ont également lié l’utilisation de la marijuana à la dépression. Bien que ces nouveaux résultats soient très préliminaires; les résultats présentés le 25 mai à la réunion annuelle de l’Association for Psychological Science, pourraient fournir des indices sur le lien entre l’usage de la marijuana et la dépression. Des recherches antérieures ont également lié l’utilisation de la marijuana à la dépression.

Les souvenirs de couleur rose

L’étude a exploré un phénomène psychologique appelé «biais d’affadissement de l’évanouissement», dans lequel les gens ont tendance à s’accrocher à des sentiments positifs liés à leurs souvenirs plutôt qu’à des sentiments négatifs. En d’autres termes, les sentiments négatifs liés à nos souvenirs s’estompent plus vite que les sentiments positifs.

Les psychologues ont émis l’hypothèse que ce phénomène, généralement observé chez les personnes sans maladie mentale, pourrait constituer une sorte de «système immunitaire psychologique», a déclaré l’auteur principal de l’étude, Daniel Pillersdorf, étudiant en psychologie à l’Université de Windsor en Ontario. Cela pourrait lier au fait que ce que nous pensons comme étant plus agréablement en général nous aide à vivre, ainsi nous n’avons pas ce fardeau cognitif de s’accrocher à des émotions négatives associées à des souvenirs », explique Pillersdorf.

Trois souvenirs agréables et désagréables 

Dans cette nouvelle étude, les chercheurs ont analysé les informations de 46 gros consommateurs de marijuana – dont la plupart utilisaient cette drogue au moins quatre fois par semaine – et de 51 personnes qui n’utilisaient pas de marijuana. Les participants ont été invités à se rappeler, et à fournir des descriptions écrites de trois souvenirs agréables et trois souvenirs désagréables de l’année écoulée.

Les participants ont ensuite été invités à évaluer l’intensité de l’émotion liée à ces souvenirs, sur une échelle de zéro à dix, à la fois pour les souvenirs extrêmement désagréables, et extrêmement agréables. Ils ont évalué leurs émotions au moment où leur mémoire de ces souvenirs a été faite, et celles à l’heure actuelle. (Les utilisateurs de marijuana n’étaient pas sous l’influence de cette drogue au moment où les chercheurs leur ont posé ces questions.)

Les chercheurs ont constaté que les utilisateurs de marijuana et les non-utilisateurs présentaient un biais d’affect qui s’atténuait, mais pour les utilisateurs de marijuana, les bons souvenirs étaient beaucoup moins important. « Ils se sont accrochés à cet effet désagréable au fil du temps beaucoup plus que les non-utilisateurs », a déclaré Pillersdorf. « Ils étaient moins capables de se débarrasser de ces désagréments, associés à leurs souvenirs. »

Des souvenirs en termes plus généraux

L’étude a également révélé que les utilisateurs de marijuana avaient tendance à se rappeler des événements de leur vie en termes plus généraux que spécifiques. Par exemple, lorsqu’ils étaient interrogés sur un événement heureux au cours de l’année écoulée, les utilisateurs de marijuana étaient plus susceptibles de répondre par des réponses générales telles que «Je pars en vacances» plutôt que de se souvenir d’un événement ou d’une journée spécifique.  » Ce phénomène est connu comme une mémoire autobiographique sur-généralisée, et il est également lié à la dépression, a déclaré Pillersdorf.

Il est important de noter que cette nouvelle étude a trouvé seulement une association et ne peut pas déterminer pourquoi les utilisateurs de marijuana ont moins de mémoire spécifique, et plus de mémoire générale, que les non-utilisateurs.

La dépression et le cannabis

Ces nouveaux résultats concordent avec les recherches antérieures qui ont établi un lien entre l’usage intensif de la marijuana et la dépression. Cependant, les chercheurs ne savent pas pourquoi la marijuana et la dépression sont liées – il se pourrait que la consommation de marijuana joue un rôle dans le développement de la dépression, ou que les personnes déjà déprimées soient plus susceptibles d’utiliser ce médicament.

Sur la base de ces nouvelles découvertes, une hypothèse est que la « disparition » des souvenirs négatifs chez les utilisateurs de marijuana pourrait contribuer au développement ou à la poursuite de la dépression, a déclaré Pillersdorf. « Il se peut que la consommation chronique ou fréquente de cannabis expose davantage une personne au développement ou à la poursuite de la dépression », a-t-il expliqué. Cependant, Pillersdorf a souligné que c’était juste une hypothèse qui devrait être étudiée avec de futures recherches.

Pour approfondir ce lien, les chercheurs devront étudier les utilisateurs de marijuana et les non-utilisateurs pendant de longues périodes. Par exemple, les chercheurs pourraient commencer avec des personnes en fin d’adolescence ou au début de la vingtaine, qui ne souffrent pas de dépression, et voir si ceux qui consomment de la marijuana sont plus susceptibles de développer une dépression que les non-utilisateurs.

Source : Live Science