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Vous voulez aider à déchiffrer les messages envoyés par des extraterrestres intelligents ? Demeurez vif ! Vous pourriez un jour être nécessaire pour aider à décoder un message d’une intelligence extraterrestre. Le travail des linguistes professionnels, des mathématiciens et des scientifiques « ne suffiront probablement pas » pour démêler un mystérieux message cosmique, a déclaré Sheri Wells-Jensen, linguiste à l’Université Bowling Green en Ohio, qui siège également au conseil d’administration du METI (Messaging Extraterrestrial Intelligence). Une organisation à but non lucratif basé à San Francisco.

Une expérience avec des étudiants

« Nous devons avoir toutes les mains sur le même pont », a déclaré Wells-Jensen. « Nous allons avoir besoin de tout le monde, et nous allons devoir générer plusieurs ensembles de significations pour un message que nous pourrions recevoir. » Une expérience réalisée récemment par Wells-Jensen démontre pourquoi nous pourrions avoir besoin de la puissance de l’esprit humain.

Elle a présenté aux étudiants plusieurs énigmes qui avaient été codées à la manière de Lincos, un langage conçu pour être compris par des extraterrestres intelligents. Les étudiants ont très bien compris les choses simples, comme les fonctions mathématiques de base, mais les choses se sont mal passées quand les concepts se sont compliqués.

Par exemple, Wells-Jensen a donné aux élèves l’équation pour la circonférence d’un cercle, ainsi qu’une représentation légèrement codée de «Pi» (le rapport de la circonférence d’un cercle à son diamètre).

« Puis j’ai dit, ‘OK, quel est le sens de ce mot ? Ils m’ont présenté toutes sortes de choses étranges», a-t-elle expliqué. «Certains ont fait des cabrioles poétiques et ont dit « monde », certains d’entre eux ont fait une cabriole poétique totalement opposée et ont dit « l’infini ». Certains d’entre eux pensaient que je voulais dire que le diamètre du cercle se terminait par un mur et ont dit «prison».

Pourtant c’était un message rédigé par un humain. Il serait sans doute beaucoup plus difficile de décoder quelque chose conçu par des créatures d’un système solaire lointain, qui ne partagent aucune histoire culturelle ou évolutionnaire avec nous, qui peuvent se baser sur différents sens pour percevoir leur environnement et communiquer, et qui sont probablement beaucoup plus avancées technologiquement que nous le sommes, puisqu’ils seraient là devant nous, et que pour arriver sur Terre, ils doivent avoir maîtrisée une technologie de transport que nous ne possédons pas.

Rassembler la sagesse collective

Par conséquent, nous aurons probablement besoin de rassembler la sagesse collective du monde, dans un projet de science-citoyen massif, pour identifier (et nous mettre d’accord) sur la « bonne » réponse, a expliqué Wells-Jensen. Nos chances de succès dans cette entreprise seraient ainsi grandement augmentées si nous nous attaquions tous un peu aux livres, pour augmenter nos capacités de pensée et notre compréhension de la nature et de son fonctionnement, a-t-elle ajouté.

« L’un des objectifs du METI – et je pense vraiment que cela devrait être un objectif pour nous tous – est de travailler sur ce problème d’alphabétisation scientifique », a déclaré Wells-Jensen. La linguiste devait initialement présenter ses résultats samedi le 26 mai 2018, lors d’un atelier à la Conférence internationale de développement spatial (ISDC) à Los Angeles. Mais elle ne s’y est pas rendue prétextant avoir manqué de temps. En effet, Wells-Jensen était très occupé; elle présidait l’atelier, qui s’appelle «Language in the Cosmos», et elle a co-écrit une autre étude d’atelier.

Noam Chomsky

L’atelier d’une journée, organisé par le METI, a exploré la possibilité que la langue – ou du moins certains éléments essentiels du langage – soit universelle dans le cosmos. Le fameux linguiste Noam Chomsky a souvent expliqué que si un Martien visitait la Terre, il penserait que nous parlons tous des dialectes de la même langue, parce que toutes les langues terrestres partagent une structure commune sous-jacente », a déclaré le président du METI, Doug Vakoch dans un communiqué. « Mais si les étrangers ont un langage, serait-il semblable au nôtre? C’est la grande question que nous devons tous nous poser. »

Deux documents d’atelier, dont un co-écrit par Chomsky, expriment un optimisme à ce sujet. Wells-Jensen a déclaré qu’elle était plus sceptique, citant notre manque de connaissances sur les origines du langage humain et la difficulté d’extrapoler à partir d’un seul échantillon c’est-à-dire les langues sur notre planète – cependant, les langues des baleines pourraient être suffisamment complexes pour augmenter cet échantillon à deux, elle a ajouté.

Source : Live Science