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En 1972,un scientifique a émis l’hypothèse que Mars « n’est pas le genre d’endroit pour élever vos enfants. » Bien que les remarques de de ce scientifique n’aient jamais été publiées dans une revue à comité de lecture, il ne se trompait pas sur l’inhospitalité de la planète rouge. Avec son climat glacial, sa fine atmosphère et sa faible gravité; Mars sera un lieu difficile pour élever les enfants nécessaires pour y maintenir une colonie permanente. Selon une nouvelle étude publiée dans le numéro de juin de la revue Futures, concevoir des enfants sur Mars sera encore plus difficile.

Penser à la fertilité sur Mars n’est pas seulement un plaisir philosophique; En fait, SpaceX d’Elon Musk développe une fusée avec pour objectif principal d’amener des colons sur Mars.

« La reproduction sur Mars sera nécessaire pour la survie des colonies et leur expansion ultérieure », écrit une équipe de chercheurs du Brésil, des États-Unis et de Pologne dans le nouveau document. « Malheureusement, une telle entreprise s’accompagne de défis titanesques. » Dans leur nouveau document, intitulé «Défis biologiques et sociaux de la reproduction humaine dans une base de Mars à long terme, » les chercheurs veulent savoir exactement ce que ces défis seraient, et les solutions moralement discutables qui peuvent les accompagner.

Votre corps sur Mars

Les défis biologiques de l’élevage des bébés sur Mars sont assez faciles à comprendre. Pour commencer, l’atmosphère de Mars est d’environ 1 pour cent celle de la Terre, ce qui signifie que la planète est frappée par beaucoup plus de rayonnement solaire que ce à quoi les humains sont habitués. Des études de la NASA ont démontré que l’exposition aux rayonnements pourrait endommager les cellules cérébrales des astronautes et augmenter leur risque de développer un cancer. De plus, ils peuvent également réduire considérablement le nombre de spermatozoïdes.

Les effets de la microgravité sont également préoccupants. L’attraction gravitationnelle de Mars est d’environ un tiers de celle de la Terre, ce qui signifie moins de pression et de stress sur les corps des astronautes. Aussi agréable que cela puisse paraître, ce n’est pas ainsi que les corps humains se sont adaptés durant l’évolution; des études antérieures sur la microgravité ont démontré que les astronautes subissent une perte de vision, une déshydratation, une détérioration accélérée des muscles et des os, une réduction significative des fréquences cardiaques et même une réponse immunitaire affaiblie lorsqu’ils passent beaucoup temps en apesanteur.

Ce dernier point est particulièrement inquiétant pour les besoins de reproduction sur Mars, car les femmes enceintes connaissent déjà une immunosuppression significative. « Un tel état peut aggraver les risques d’avortement provoqué par l’infection et faciliter la dissémination des maladies chez les femmes enceintes et non-enceintes », écrivent les auteurs.

Les droits sur Mars

Heureusement, tous ces risques peuvent être surmontés grâce à une meilleure technologie et à de meilleurs soins médicaux – des améliorations que des agences comme la NASA cherchent à développer. Selon les auteurs, le plus difficile serait d’ajuster les normes sociales et éthiques pour s’adapter à un nouveau mode de vie dangereux.

« L’idée de protéger la vie à chaque étape du développement peut ne pas convenir à une colonie sur Mars », écrivent les auteurs. « Un environnement inhospitalier et une petite équipe de mission peuvent entraîner une élévation de la valeur du groupe par rapport à l’individu. »

L’établissement d’une culture qui valorise la survie de la colonie par rapport aux membres individuels nécessiterait de sérieux changements éthiques, y compris des pratiques plus libérales concernant l’avortement et «l’euthanasie des personnes en phase terminale».

En outre, les couples reproducteurs pourraient devoir être soigneusement choisis en fonction de leur compatibilité génétique, tandis que certains colonisateurs pourraient devoir renoncer complètement à la reproduction si leurs caractéristiques ne favorisaient pas la survie d’une population martienne. Pour se préparer à ces défis, les chercheurs ont recommandé qu’un régime d’entraînement psychologique pour les futurs Martiens soit développé le plus tôt possible.

Si elle est préparée mentalement, une telle culture «pourrait évoluer pour favoriser la préservation de traits personnels et physiologiques plus appropriés aux résidents martiens», affirment les auteurs; cependant, si cela s’avère trop difficile, il pourrait être utile d’envisager l’idée de créer génétiquement une population plus favorable à la planète Mars.

Modifier l’humain

« La méthode de CRISPR-cas9 rend possible l’ingénierie génétique adaptative », écrivent les auteurs. « Nous devrions considérer l’idée de l’amélioration génétique humaine avant et pendant cette mission. »

Si nous le faisons, cela pourrait littéralement aboutir à un « nouveau genre humain » avec une nature mieux adaptée à la vie sur Mars, écrivent les auteurs. De tels Martiens construits par l’homme pourraient donner à une future colonie sa meilleure chance de survie, même si un fossé biologique et moral s’élargiraient entre eux et leurs ancêtres Terriens. Mars n’est peut-être pas le genre d’endroit où élever vos enfants – mais il pourrait devenir un endroit utile pour élever des Martiens.

Source : Live Science