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On attend souvent dire qu’il n’est pas nécessaire de prendre des suppléments alimentaires, comme des vitamines et minéraux, car si vous adoptez une saine alimentation, tout se trouve déjà là. Cependant cette affirmation est fausse. Prenons un exemple très simple; les légumes. Sont-ils moins nutritifs que ceux d’autrefois, donc apportent-ils moins de vitamines et minéraux ?

Les aliments étaient plus riches en vitamines et minéraux qu’aujourd’hui

Il serait exagéré de dire que tous les légumes que vous mangez aujourd’hui ont très peu d’éléments nutritifs – surtout par rapport à d’autres aliments moins sains que vous mangez déjà probablement – mais il est vrai que les fruits et légumes cultivés il y a des décennies étaient beaucoup plus riches en vitamines et minéraux, que les variétés que la plupart d’entre nous obtiennent aujourd’hui. Le principal responsable de cette tendance nutritionnelle inquiétante est l’épuisement des sols: les méthodes agricoles intensives modernes ont dépouillé de plus en plus de nutriments du sol, dans lequel les aliments que nous mangeons se développent. Malheureusement, chaque génération successive de légumes résistants aux ravageurs à croissance rapide sont vraiment moins bons pour vous que la précédente.

Une étude historique sur le sujet par Donald Davis et son équipe de chercheurs de l’Université du Texas (UT) au Département de chimie et de biochimie d’Austin a été publiée en décembre 2004 dans le Journal of the American College of Nutrition. Ils ont étudié les données nutritionnelles du Ministère de l’Agriculture des États-Unis pour 1950 et 1999 pour 43 légumes et fruits, trouvant des « diminutions fiables » des protéines, du calcium, du phosphore, du fer, de la riboflavine (vitamine B2) et de la vitamine C . Davis et ses collègues attribuent ce contenu nutritionnel en baisse à la prépondérance des pratiques agricoles conçues pour améliorer les caractéristiques visuelles et leur rendement (taille, taux de croissance, résistance aux ravageurs) autres que la nutrition.

«Les efforts visant à produire de nouvelles variétés de cultures offrant plus de rendement, de résistance aux ravageurs et d’adaptabilité au climat ont permis aux cultures de croître plus rapidement.», a déclaré Davis. «Il y a probablement eu des baisses d’autres nutriments, comme le magnésium, le zinc et les vitamines B6 et E, mais ils n’ont pas été étudiés en 1950 et il faut faire plus de recherches pour savoir combien nous en avons perdu.

Une baisse de plusieurs nutriments

L’Organic Consumers Association cite plusieurs autres études avec des résultats similaires: une analyse de l’Institut Kushi des données nutritionnelles de 1975 à 1997 a révélé que les niveaux de calcium moyens dans 12 légumes frais ont chuté de 27 pour cent; les niveaux de fer 37 pour cent; les niveaux de vitamine A de 21 pour cent, et les niveaux de vitamine C de 30 pour cent. Une étude similaire des données britanniques sur les éléments nutritifs de 1930 à 1980, publiée dans le British Food Journal, a révélé que dans 20 légumes, la teneur moyenne en calcium avait diminué de 19 pour cent; de 22 pour cent pour le fer; et 14 pour cent pour le potassium.

De plus, une autre étude a conclu que l’on devrait manger huit oranges produites aujourd’hui pour obtenir la même quantité de vitamine A que celle que nos grands-parents auraient obtenue d’une seule orange.

La clé pour des produits plus sains est un sol plus sain, comme alterner les champs entre les saisons de croissance pour donner le temps à la terre de se restaurer, serait une étape importante. De même, renoncer aux pesticides et aux engrais en faveur des méthodes de culture biologique est bon pour le sol, les produits et les consommateurs. Ceux qui veulent obtenir les fruits et légumes les plus nutritifs devraient acheter régulièrement auprès des agriculteurs biologiques locaux.

Des suppléments pour combler cette baisse

Davis de l’UT avertit que le simple fait que les fruits et légumes ne soient pas aussi sains qu’avant ne signifie pas que nous ne devrions pas les manger. « Les légumes sont extraordinairement riches en nutriments et en composés phytochimiques bénéfiques », a-t-il rapporté. « Ils sont toujours là, et les légumes et les fruits sont nos meilleures sources pour cela. »

Alors en conclusion nous pourrions affirmer sans se tromper, que si les fruits et légumes sont moins nutritifs que ceux d’autrefois, un apport en suppléments vitaminiques peut s’avérer une bonne solution pour ne pas faire de carences, notamment en folate, vitamine C et plusieurs autres nutriments clés pour être en bonne santé. Sans exagérer évidemment car la meilleure solution pour obtenir ces nutriments proviendra toujours d’une saine alimentation. Mais dans quelques cas, un supplément pour être nécessaire.

Les vitamines D et B12 ainsi que l’acide folique

Par exemple de nombreux Afro-Américains et personnes vivant dans des zones défavorisées pourraient bénéficier de suppléments en vitamine D, explique Susan Taylor Mayne, professeure à la Division de l’épidémiologie des maladies chroniques de la Yale School of Public Health.

De plus, les femmes enceintes ou les femmes voulant avoir des enfants, devraient prendre des suppléments d’acide folique pour aider à prévenir les malformations congénitales chez leurs bébés. Les personnes de plus de 50 ans peuvent également bénéficier de la supplémentation en vitamine B12, car l’absorption de cette vitamine dans le tube digestif devient moins efficace avec l’âge, explique Roberta Anding, porte-parole de l’American Dietetic Association.

Les patients séropositifs devraient également prendre des multivitamines pour stimuler l’immunité et ralentir le taux de progression de la maladie, explique Wafaie Fawzi, professeur de nutrition et d’épidémiologie à la Harvard School of Public Health.

Source : Scientific American