enfants-pauvres-solution-aide-cognitif-évaluations-intellectuelles

Le nombre d’enfants, de femmes célibataires et d’étrangers dans le besoin en France continue d’augmenter, selon un nouveau rapport qui détaille des chiffres choquants sur les niveaux de pauvreté dans l’un des pays les plus riches du monde. Ce nouveau rapport publié par l’association caritative française le Secours Catholique démontre que les groupes les plus vulnérables de la société s’appauvrissent.

Neuf millions

Cela signifie que le nombre d’enfants, de femmes célibataires et d’étrangers vivant en France sans statut juridique stable qui lutte pour joindre les deux bouts est en augmentation. Au total, il y avait environ neuf millions de personnes vivant en dessous du seuil de pauvreté en France en 2016. Cela signifie qu’elles vivent avec un revenu inférieur à 1 015 € par mois, et beaucoup d’entre elles beaucoup moins. Les Restaurants du cœur qui ont été fondés par Coluche en 1985, sont pour eux parfois l’ultime solution pour s’alimenter dignement, mais c’est surtout des points de contact privilégiés pour permettre un accompagnement vers l’autonomie.

Tous ces gens et familles dans le besoin, sont dans une situation précaire qui ne permet pas d’avoir accès à une éducation décente. Cela s’avère dévastateur surtout pour les enfants. En effet, en 2016, l’association a aidé quelque 1,5 million de personnes, dont près de la moitié étaient des enfants. « Les enfants sont maintenant majoritaires dans nos centres d’aide », a déclaré M. Thibaud, qui signale une « vulnérabilité croissante des familles ». La majorité de ces enfants (55%) vivaient dans des familles monoparentales et 44% d’entre eux étaient sous la responsabilité d’un adulte d’origine étrangère.

Comment aider les enfants pauvres

Ces enfants qui grandissent dans les foyers à faibles revenus obtiennent des résultats inférieurs à ceux de leurs pairs plus aisés grâce aux tests cognitifs et à d’autres mesures du succès scolaire, selon des études. De plus en plus de preuves suggèrent un moyen d’atténuer ce désavantage est d’apprendre une autre langue.

Dans une analyse publiée en janvier dans Child Development, les chercheurs de la Singapore Management University ont sondé les données démographiques et les évaluations intellectuelles d’un sous-groupe de plus de 18 000 enfants de maternelle et de première année aux États-Unis. En se basant sur des facteurs tels que le revenu du ménage et la profession des parents et le niveau d’éducation, ces études ont démontré que les enfants pauvres avaient des résultats inférieurs aux tests cognitifs. Mais au sein de ce groupe, les enfants dont les familles parlaient une deuxième langue à la maison, ils obtenaient de meilleurs résultats.

La preuve d’un «avantage bilingue» – l’idée que parler plus d’une langue améliorerait les compétences mentales comme le contrôle de l’attention ou la capacité de passer d’une tâche à une autre – a été mitigée. Car la plupart de ces études ont eu seulement quelques douzaines de participants de milieu à statut socioéconomique élevé effectuent des tâches en laboratoire. Mais dans une étude avec plus de participants, les résultats étaient différents.

Une nouvelle étude avec plus de participants

En effet, Andree Hartanto, candidat au doctorat à la Singapore Management University et auteur principal de l’étude, affirme qu’il a cherché un ensemble de données de milliers d’enfants qui étaient démographiquement représentatifs de la population américaine. Il s’agit de la plus vaste étude sur l’avantage du bilinguisme à ce jour et elle reflète davantage la diversité socio-économique que la plupart des autres études, explique Hartanto. Cette analyse comprend également une mesure réelle des compétences cognitives des enfants: les évaluations des enseignants.

Selon Jon Andoni Duñabeitia, professeur à l’Université Nebrija de Madrid, l’utilisation d’un tel ensemble de données «constitue une approche historique» pour les études de langues, qui n’était pas impliqué dans le travail. Mais Duñabeitia note que les données ne contenaient pas de détails tels que quand les sujets bilingues apprenaient chaque langue ou à quelle fréquence ils parlaient. Sans cette information, admet Hartanto, il est difficile de tirer des conclusions sur la façon dont le fait d’être bilingue pourrait conférer des avantages cognitifs.

D’autres facteurs

Kenneth Paap, psychologue à la San Francisco State University, pense que d’autres facteurs peuvent expliquer une meilleure performance chez les enfants bilingues. Par exemple, ils sont plus susceptibles d’être des immigrants. Des études épidémiologiques antérieures ont révélé un «effet d’immigrant en bonne santé», selon Paap, se référant aux résultats selon lesquels les immigrants ont en moyenne une meilleure santé physique et des taux de mortalité inférieurs à ceux des citoyens nés au pays. Cet avantage pourrait s’étendre à la capacité cognitive.

Hartanto convient qu’il faudra plus de travail pour démêler les relations complexes entre le bilinguisme, le statut socio-économique et le développement cognitif. Ces nouveaux résultats, explique-t-il, « nous montrent que la réponse aux avantages cognitifs bilingues ne devrait pas être sous-estimée. » Cet article a été publié à l’origine sous le titre « Bilingual Boost »

Source : The Local / Scientific American
Crédit photo : Larm Rmah