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Cent millions d’images par seconde. C’est la vitesse de l’une des caméras vidéo à haute résolution les plus sophistiquées, qui sera bientôt en développement au nouvel Institut Rosalind Franklin pour être utilisée dans la recherche sur le traitement du cancer. Cette caméra à haute vitesse permettra aux chercheurs de capturer la vidéo dans des détails inégalés, en explorant comment la lumière et le son peuvent être utilisés dans des traitements médicaux innovants.

Comprendre les mécanismes du cancer

« Comprendre les mécanismes par lesquels les médicaments peuvent être efficacement distribués dans une tumeur peut être la clé pour développer des traitements efficaces contre le cancer », a déclaré Eleanor Stride, une ingénieure de l’Université d’Oxford travaillant sur le projet. « Cette caméra nous permettra d’observer ce processus microscopique et incroyablement rapide pour la première fois. »

Quand il s’agit d’étudier comment la lumière et le son agissent sur les tissus humains, Stride a déclaré que les caméras haute vitesse actuelles ne font tout simplement pas le poids dans leur combinaison de vitesse, de résolution et de nombre d’images. « Nous avions besoin de concevoir un système complètement nouveau. »

Les caméras actuelles ne sont pas assez rapides

Elle sera la première caméra à capturer 100 millions d’images individuelles par seconde à une résolution d’un mégapixel, tout en travaillant à travers le spectre de l’infrarouge à l’ultraviolet. Les caméras comparables actuelles fonctionnent à des vitesses supérieures à 25 millions d’images par seconde. Ce qui n’est pas suffisant, explique-t-il

Cette caméra se composera d’un capteur interne d’environ 2 millions de dollars, qui fonctionnera comme une version hypersensible de ce que vous obtiendriez dans un appareil photo numérique, avec 4 millions de dollars supplémentaires en composants optiques, pièces électroniques et main-d’œuvre. Les chercheurs insistent sur le fait que le prix vaut les avantages potentiels de cet appareil.

Plusieurs applications

« Nous étudions plusieurs applications pour cette caméra », a déclaré Stride. « Par exemple, comment; les particules chargées de médicaments qui réagissent aux ultrasons ou aux lasers peuvent être déclenchées pour libérer et distribuer leurs charges utiles, afin de s’assurer que chaque cellule cancéreuse dans une tumeur soit traitée. Comment différentes longueurs d’onde de la lumière peuvent nous dire si un organe reçoit suffisamment d’oxygène ou pas. Que des plaques se forment ou non dans un vaisseau sanguin pour permettre le traitement précoce de l’athérosclérose et de la maladie d’Alzheimer.  »

Stride croit également que cette caméra peut avoir des applications, en dehors de la médecine, telles que l’étude de la façon de rendre les matériaux plus forts et «potentiellement même l’initiation et le contrôle de la fusion nucléaire pour la production d’énergie propre».

Les chercheurs espèrent avoir un prototype opérationnel dans deux ans et un instrument entièrement fonctionnel dans trois ans. Le projet est une coentreprise entre plusieurs universités au Royaume-Uni, notamment à l’Université de Cambridge, à l’Université de Manchester et l’Imperial College de Londres.