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La moelle osseuse est comme la ligne offensive du système immunitaire – c’est une partie essentielle de l’équipe, mais elle n’est pas toujours reconnue à sa juste valeur. En pompant des centaines de milliards de cellules sanguines chaque jour, elle nous aide à repousser des maladies et est essentielle à la santé du corps humain.

Une moelle osseuse artificielle

Pour mieux comprendre comment la moelle osseuse nous fortifie contre des maladies – et pour potentiellement aider à développer de meilleures thérapies pour des maladies comme la leucémie – des chercheurs ont développé une moelle osseuse artificielle qui fonctionne comme celle dont notre corps produit. Le problème est que les cellules sanguines vivantes résident et se multiplient dans un environnement spécial, appelé niche hématopoïétique, que les scientifiques n’ont jusqu’à présent pas réussi à reproduire. Mais maintenant, des chercheurs de l’Université de Bâle et de l’ETH Zurich ont conçu une moelle osseuse artificielle qui imite parfaitement les propriétés de notre moelle osseuse, offrant ainsi une clé pour mieux comprendre comment les maladies du sang peuvent être traitées.

« Ce tissu d’ingénierie 3D est établi et maintenu dans un système de bioréacteur », a déclaré Ivan Martin, professeur de biomédecine à l’Université de Bâle qui a travaillé sur ce projet. « Elle reproduit partiellement la structure, la composition et l’organisation du micro-environnement de la moelle osseuse native, mais aussi sa fonction principale, la production de différents types de cellules du sang, comme les globules blancs, les globules rouges, et les plaquettes.

Dépister les bons médicaments

Martin et ses collègues ont utilisé une structure en céramique, qu’ils ont combinée avec des cellules vivantes dans un bioréacteur, mélangeant les composants synthétiques et organiques en un seul ensemble. Au sein de ce système artificiel, les cellules peuvent se multiplier pendant plusieurs jours – pas aussi longtemps que la moelle osseuse naturelle, mais plus longtemps que les précédents modèles synthétiques. Plutôt que des applications médicales immédiates, les chercheurs espèrent que leur technique aboutira à des modèles de moelle plus sophistiqués, faites sur mesure, qui pourraient aider à dépister les bons médicaments pour traiter certaines maladies du sang.

« Plus qu’une demande médicale directe, les domaines de l’hématologie et de l’ingénierie tissulaire manquaient d’un modèle assez proche pour soutenir une comparaison raisonnable avec les micro-environnements de la moelle osseuse humaine in vivo », a déclaré Matin. « en effet, la recherche était limitée par les possibilités d’accès aux informations provenant de spécimens humains et la niche hématopoïétique humaine, est restée plutôt inaccessible à la manipulation expérimentale et à l’observation optique. »

Les maladies du sang

Pour aller de l’avant, Martin et son équipe espèrent utiliser ce système pour étudier les troubles sanguins, en particulier les conditions dans lesquelles ces maladies surviennent pour la première fois. Un article détaillant leurs recherches a été publié cette semaine dans le journal Proceeding de la National Academy of Sciences.