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Certaines personnes ont tendance à attribuer aux médiaux sociaux tous les défauts du monde, notamment des répercussions sur l’état mental des utilisateurs. Ces gens n’ont pas tout à fait tort. En effet, selon une nouvelle analyse de l’Université de Pittsburgh, les expériences négatives sur les médias sociaux ont plus de poids que les interactions positives en ce qui concerne la probabilité que de jeunes adultes signalent des symptômes dépressifs. Cette découverte, rapportée le 7 juin dans la revue Depression and Anxiety, peut être utile pour concevoir des interventions et des recommandations cliniques, afin de réduire le risque de dépression.

Les expériences négatives

« Nous avons constaté que les expériences positives sur les médias sociaux n’étaient pas liées ou très faiblement liées aux symptômes dépressifs inférieurs, mais que les expériences négatives étaient fortement et systématiquement associées à des symptômes dépressifs plus élevés », explique l’auteur principal Brian Primack, MD, Ph.D. doyen du Honours College et directeur du Centre de recherche sur les médias, la technologie et la santé à Pitt. «Nos découvertes pourraient encourager les gens à s’intéresser de plus près à leurs échanges en ligne et, à l’avenir, ces résultats pourraient aider les scientifiques à trouver des moyens d’intervenir et de contrer les effets négatifs tout en renforçant les effets positifs.

En août 2016, Primack et son équipe ont interrogé 1 179 étudiants à temps plein âgés de 18 à 30 ans à l’Université de Virginie-Occidentale au sujet de leur utilisation des médias sociaux et de leurs expériences. Les participants ont également rempli un questionnaire pour évaluer leurs symptômes dépressifs.

Des statistiques significatives

Chaque augmentation de 10% des expériences positives sur les médias sociaux était associée à une diminution de 4% des probabilités de développer des symptômes dépressifs, mais ces résultats n’étaient pas statistiquement significatifs, ce qui signifie que ces résultats pourraient être dus à un effet aléatoire. Cependant, chaque augmentation de 10% des expériences négatives était associée à une augmentation de 20% des probabilités de développer des symptômes dépressifs, un résultat statistiquement significatif.

« Il est important de savoir que les expériences positives et négatives sont très différemment liées à la dépression », a déclaré Primack. « Mais nous ne savons pas à partir de notre étude si les interactions négatives sur les médias sociaux ont réellement causé les symptômes dépressifs ou si les personnes déprimées sont plus susceptibles de rechercher des interactions en ligne négatives, comme avec beaucoup de choses en sciences sociales, la réponse est probablement une combinaison des deux, mais plus de recherche sera nécessaire pour démêler la cause et l’effet. »

Les femmes étaient plus susceptibles d’avoir des symptômes dépressifs

D’autres caractéristiques étaient également liées aux participants ayant des symptômes dépressifs. Par exemple, comparativement aux hommes, les femmes avaient des chances 50% plus élevées d’avoir des symptômes dépressifs. S’identifier comme n’étant pas un homme de race blanche et avoir terminé «un peu d’études collégiales» plutôt que d’avoir réussi à avoir un diplôme était également associé à une cote plus élevée de symptômes dépressifs.

Bien que ces résultats doivent encore être reproduits, Primack a déclaré que les praticiens de la santé publique pourraient commencer à les utiliser pour éduquer le public sur les risques d’interactions négatives avec les médias sociaux. Il souligne également que la « cyber-intimidation » se produit non seulement chez les adolescents, mais aussi chez les adultes. Les universités, les lieux de travail et les espaces communautaires pourraient utiliser ces résultats pour accroître la sensibilisation autour des expériences positives et négatives sur les médias sociaux.

Des stratégies pour améliorer la qualité des expériences en ligne

Primack a noté que les professionnels de santé travaillant avec des patients dépressifs pourraient suggérer des stratégies pour améliorer la qualité des expériences en ligne, comme restreindre le temps passé sur les médias sociaux pour réduire le nombre d’interactions négatives. Bien que cette constatation ne soit pas statistiquement significative, Primack a déclaré que l’augmentation des opportunités d’expériences positives sur les médias sociaux pourrait encore valoir la peine.

« Dans d’autres études, il a été démontré que l’engagement dans certaines formes d’utilisation des médias sociaux améliorait la communication et le lien social », a-t-il déclaré. « certes, il existe de nombreuses situations dans lesquelles la connexion avec d’autres de cette façon pourrait effectivement réduire les symptômes dépressifs. Ce n’était tout simplement pas la principale conclusion dans cette étude. »

Source : University of Pittsburgh Schools of the Health Sciences