sang-artificiel

Bien qu’il ne fait aucun doute que nous aurons toujours besoin de gens pour donner du sang dans l’espoir de sauver des vies, la science propose de nouvelles solutions. Deux scientifiques – le Dr Andre Palmer de l’Ohio State University et le Dr Dipanjan Pan, professeur agrégé au département de bioingénierie de l’Université de l’Illinois – ont maintenant développé indépendamment deux technologies de sang synthétique.

L’ErythroMer

Le produit du Dr Pan s’appelle ErythroMer, et même s’il ne s’agit pas d’un véritable substitut sanguin, il s’agit d’un «transporteur d’oxygène qui peut être administré comme un voie d’apport en oxygène chez les blessés jusqu’à ce qu’ils arrivent à l’hôpital.’ , a déclaré Pan. Essentiellement, l’ErythroMer est une hémoglobine artificielle – la protéine dans les globules rouges chargés de transporter l’oxygène vers diverses parties du corps. Comme l’ErythroMer est produit sous forme de poudre, il peut être conservé jusqu’à six mois, ce qui est considérablement plus long que la durée de conservation du sang humain – et même s’il est placé correctement sur de la glace, il ne peut durer que 42 jours. De plus, comme cette molécule d’hémoglobine est artificielle, il existe un risque réduit de transférer des maladies transmissibles par le sang comme le VIH ou le virus Zika, pendant les transfusions.

À l’heure actuelle, M. Pan et ses collègues espèrent utiliser l’ErythroMer dans des applications militaires, mais s’ils réussissent, le sang synthétique pourrait sans doute aussi être utilisé dans des opérations civiles. Il est intéressant de noter que la NASA a déjà exprimé son intérêt pour le sang synthétique, car il pourrait s’avérer utile lorsque les astronautes sont envoyés sur des planètes autres que les nôtres où les ressources sont limitées.

Le PolyHb

De son côté, le Dr Palmer a créé une hémoglobine polymérisée, ou PolyHb, qui est assez similaire à l’Erythromer. Il est également basé sur l’hémoglobine naturelle, puis enveloppé dans un polymère, et vise à «donner au patient suffisamment de temps pour se rendre à l’hôpital pour recevoir une transfusion sanguine car, en fin de compte, si vous perdez votre sang, la meilleure c’est du sang humain.’, note Palmer. Exactement comme l’Erythromer, le PolyHb peut être livré sous forme de poudre, ce qui réduit son poids et sa masse de 50 pour cent.

Ceci est important car cela signifie que le PolyHb est facilement transportable, ce qui peut être extrêmement important pour des traitement chez des soldats blessés sur les champs de bataille, ou des patients dans les zones difficiles d’accès. Pour qu’il puisse être utilisé, le PolyHb doit être reconstitué avec de l’eau purifiée, ensuite, les plaquettes en poudre peuvent être transfusées selon les besoins. Le PolyHb permet à des patients d’attendre jusqu’à 48 heures avant de recevoir du sang humain, ce qui pourrait faire la différence entre la vie ou la mort dans de nombreuses situations.

Des transporteurs d’oxygène

Bien que toutes ces avancées suscitent certainement l’enthousiasme de la communauté médicale, il existe bien sûr encore des lacunes. Actuellement, ni l’ErythroMer ni le PolyHb ne peuvent remplacer parfaitement le sang humain, ils sont plutôt de très bons transporteurs d’oxygène – ce qui signifie que vous ne pouvez pas les remplacer par du véritable sang, car ils sont des solutions synthétiques.

Comme Palmer a expliqué; «avoir une thérapeute porteuse d’oxygène, et quelque chose qui initie la coagulation, cela deviendrait un produit potentiellement doté de fonctions très intéressantes. » Maintenant d’autres études doivent faites avant que ces deux produits puissent être utilisés pour sauver des vies.

[via Engadget]