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Les scientifiques russes développent en ce moment des fusils cosmiques capables de faire exploser certains des demi-millions de morceaux de débris spatiaux en orbite autour de notre planète. Une branche de recherche et développement de l’agence spatiale russe Roscosmos a récemment soumis une proposition à l’Académie russe des sciences (RAS) pour la transformation d’un télescope optique de 3 mètres en un canon laser.

Un demi-million des débris

Les scientifiques du Centre optique-laser russe d’Altay, construiront ce télescope de surveillance des débris, puis ils en feront un canon afin de vaporiser les débris. Les chercheurs prévoient d’ajouter un système de détection optique avec un « laser à semi-conducteurs », selon l’agence de presse Sputnik. Après cela , le canon formera des faisceaux laser sur des morceaux de débris en orbite autour de l’orbite basse, en chauffant les morceaux de débris flottants jusqu’à ce qu’ils soient entièrement détruits, selon RT.

Les débris spatiaux fabriqués par l’homme sont constitués de parties de vaisseaux spatiaux, de lanceurs et d’autres objets jetés ou brisés envoyés dans l’espace, et ils en existent de nombreuses tailles. Environ un demi-million des débris qui se trouvent en orbite ont la taille d’une petite pierre ou plus, et environ 20 000 d’entre eux ont au moins la taille d’une balle molle, a rapporté la NASA en 2013. Ces morceaux voyagent à des vitesses allant jusqu’à 17 500 km/h, et à de telles vitesses, même une particule relativement petite pourrait gravement endommager un engin spatial ou un satellite.

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En 2015, des chercheurs japonais ont présenté des plans pour un laser spatial pouvant détruire les débris spatiaux, monté sur un puissant télescope destiné à détecter les rayons cosmiques, a rapporté Space.com. Leur étude a décrit la combinaison de nombreux petits lasers pour produire un seul faisceau suffisamment puissant pour vaporiser la matière à la surface des débris, générant un panache qui les propulserait hors de leur trajectoire orbitale, provoquant finalement la combustion des objets dans l’atmosphère terrestre.

Plus tôt cette année des chercheurs chinois ont publié un rapport proposant une autre approche laser pour traiter les déchets spatiaux; leur solution suggérait également d’utiliser des lasers montés sur un satellite pour déplacer des débris en orbite vers une orbite inférieure. De plus, l’EOS Space Systems en Australie a révélé en mars qu’elle travaillait sur un laser pour suivre les débris spatiaux en orbite autour de la Terre.

Les débris spatiaux sont clairement un problème qui touche plusieurs pays, et qui pourrait bénéficier d’une solution futuriste comme un canon laser. Bien que les représentants de Precision Instrument Systems (PIS) aient confirmé l’existence de ce canon laser, ils ont «refusé d’élaborer davantage» sur tous les détails liés au calendrier de production du projet ou à ses exigences techniques.

Source : Space