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Dans un e-mail envoyé aux employés tard dans la soirée de dimanche le 17 juin, Musk a déclaré qu’un travailleur mécontent avait pénétré dans les systèmes informatiques de l’entreprise dans le but de perturber la fabrication des véhicules Tesla.

« J’ai été consterné d’apprendre ce week-end à propos d’un employé de Tesla qui avait mené un sabotage considérable et dommageable à nos opérations », écrit-il. «Cela impliquait la modification directement du système d’exploitation Tesla Manufacturing sous de faux noms d’utilisateurs, et l’exportation de grandes quantités de données hautement secrètes vers des tiers inconnus.

Un sabotage pour nuire aux efforts de rationalisation

Bien qu’il ne soit pas clair si les opérations de sabotage aient été faites à son usine d’assemblage à Fremont, en Californie, ou son usine de batteries près de Reno, au Nevada, ou ailleurs, cette nouvelle perturbation proviendrait du fait que Tesla est en course pour rationaliser les opérations de la chaîne de production du modèle 3. Musk compte sur le modèle 3 de taille moyenne pour augmenter ses revenus, et stabiliser les finances de Tesla et permettre à l’entreprise de commencer à générer des bénéfices.

Il a déjà expliqué que Tesla gagnerait de l’argent dans la seconde moitié de l’année s’il parvenait à produire 5 000 modèles ou plus par semaine, un niveau qu’il prévoyait atteindre d’ici à la fin du mois. Lors de l’assemblée des actionnaires de la société ce mois-ci, Musk a déclaré que l’entreprise avait augmenté sa production à environ 3 500 modèles 3 par semaine, contre environ 2 000 par semaine au début du mois de mai.

Tesla n’a apparemment pas de pénurie de clients prêts à acheter sa voiture; près de 400 000 personnes ont déposé des dépôts de 1 000 $, avant même de commencer à fabriquer le modèle 3, l’été dernier. Cependant, une grande partie de ces clients s’attendaient à acheter une version de base au prix de 35 000 $ mais elle n’est pas encore entrée en production. Pour l’instant, l’entreprise fabrique des versions qui se vendent 50 000 $ et plus.

Un pionnier des méthodes de fabrication

Le spectre du sabotage industriel ajoute un étrange chapitre à l’histoire extraordinaire, quoique relativement courte, de Tesla. Défiant les critiques, l’entreprise a prouvé qu’il existait un marché viable pour les voitures électriques. Musk a été le pionnier des méthodes de modernisation des voitures grâce à des mises à jour logicielles diffusées en direct, comme les iPhones peuvent télécharger des systèmes d’exploitation. Prenant une approche jamais essayée auparavant, Musk a également construit une usine gigantesque au Nevada pour réduire les coûts de fabrication des batteries à grande échelle.

Dans le même temps, Tesla et son chef ont connu des reculs; au moins trois accidents mortels se sont produits aux États-Unis impliquant des véhicules Tesla qui fonctionnaient avec le système d’assistance « Autopilot », attirant l’attention des autorités fédérales de sécurité et soulevant des questions sur la fiabilité du système. Musk a également surestimé la capacité de Tesla à produire en masse le modèle 3; il s’attendait à ce que l’entreprise produise plusieurs centaines de milliers de véhicules en 2018.

Alors que le cours de l’action de Tesla l’a rendu plus précieux que Ford, ses actions ont perdu près de 5% mardi. Une constante depuis la création de Tesla en 2003: l’entreprise a perdu de l’argent à chaque année. Tesla a plusieurs fois levé des fonds auprès d’investisseurs pour développer ses voitures et les mettre en production, et certains analystes sont inquiets parce que l’entreprise doit commencer à rembourser une partie de sa dette à la fin de cette année.

Des ennemis de Tesla ?

Plus tôt cette année, Moody’s Investor Service a réduit la cote de crédit de Tesla, notant qu’elle pourrait être confrontée à un manque de liquidités si elle n’atteignait pas les objectifs de production du modèle 3. La semaine dernière, Musk a annoncé que Tesla limogeait 3 500 personnes pour réduire les coûts de production. Dans son courriel concernant le sabotage, Musk semblait affirmer l’idée selon laquelle des ennemis de Tesla travaillaient contre la rationalisation de sa chaine de production.

« Comme vous le savez, il existe une longue liste d’organisations qui veulent que Tesla meure », écrit-il. « Cela inclut les vendeurs à découvert de Wall Street, qui ont déjà perdu des milliards de dollars et risquent de perdre beaucoup plus. » Il a également souligné les sociétés pétrolières et gazières, qui, a-t-il dit, « n’aiment pas l’idée du progrès de Tesla.» Des constructeurs automobiles rivaux, il a ajouté que « s’ils sont prêts à tricher autant sur les émissions [des gaz à effet de serre], peut-être qu’ils sont prêts à tricher d’autres façons. »

Le travailleur a admis avoir saboté

L’employé qui pensait avoir nui au système de fabrication de Tesla n’a pas été identifié dans l’e-mail, mais Musk a déclaré que le travailleur avait admis avoir essayé d’endommager le système de fabrication, et était mécontent de l’entreprise après ne pas avoir été reçu pour une promotion.

Cet e-mail a été rapporté pour la première fois par CNBC. Un porte-parole de Tesla a refusé de discuter du contenu des e-mails de Musk. Dans un autre e-mail destiné aux employés de CNBC, lundi, Musk a déclaré qu’un incendie mineur avait éclaté sur la chaîne de montage de son usine de Fremont, interrompant la production pendant plusieurs heures. Il a ajouté que c’était «un événement aléatoire», mais a ajouté qu’il était «difficile à expliquer» et a exhorté les employés à garder l’œil ouvert sur « toute activité suspecte dans l’entreprise.»

Source : New York Times