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Le stress déclenche-t-il l’apparition ou le développement d’une maladie auto-immune, ou le lien entre stress et le dysfonctionnement immunitaire est-il plus compliqué que cela? Une étude massive couvrant 30 ans de données et examinant une cohorte de plus d’un million de personnes a trouvé une forte association entre les personnes souffrant de stress, y compris le TSPT, et un risque accru de développer des maladies auto-immunes, comme l’arthrite et la maladie de Crohn.

Peu d’études scientifiques 

Le lien entre certains stress de vie traumatiques et les maladies auto-immunes peut sembler un peu évident. Après tout, beaucoup d’entre nous ont éprouvé le stress se manifestant par des symptômes physiques, tels que des maux d’estomac, par exemple. Mais, étonnamment, il y a eu peu d’études scientifiques démontrant clairement le lien direct entre les conditions psychiatriques basées sur le stress et les maladies immunitaires.

Cette nouvelle étude observationnelle à grande échelle a suivi plus d’un million de sujets en Suède pendant une période de 30 ans. Plus de 100 000 sujets ont finalement été diagnostiqués avec un trouble lié au stress, du TSPT à la réaction de stress aigu et au trouble d’adaptation. Ces sujets ont été jumelés à un million de sujets supplémentaire qui, au cours de la période de 30 ans, n’ont pas reçu de diagnostic de trouble lié au stress.

30 à 40 % plus susceptibles de développer une maladie

Les résultats frappants ont démontré que les personnes souffrant d’un trouble lié au stress diagnostiqué, étaient 30 à 40% plus susceptibles d’être diagnostiquées par la suite avec l’une des 41 différentes maladies auto-immunes. Ces maladies auto-immunes comprennent la polyarthrite rhumatoïde, le psoriasis, la maladie de Crohn et la maladie coeliaque.

« Nous savons par des recherches antérieures que trop de stress peut perturber notre système immunitaire, mais c’est la première étude qui montre le lien entre le TSPT et d’autres troubles de stress et un risque accru de maladies auto-immunes chez un grand nombre d’individus », explique l’un des principaux chercheurs de l’étude.

Le risque de maladie auto-immune a augmenté chez les personnes ayant reçu un diagnostic de TSPT à un jeune âge, et un fait encore plus intéressant, les sujets recevant un traitement antidépresseur pour le TSPT peu après le diagnostic ont affiché des taux plus faibles de développement de maladies auto-immunes subséquentes à cet évènement. Bien que ce dernier point contienne certainement une hypothèse suggérant un lien causal entre le stress et l’apparition d’une maladie auto-immune, les chercheurs sont prudents d’ajouter qu’il s’agit seulement d’une étude observationnelle de sorte que seule une corrélation peut être établie.

La conclusion la plus convaincante à tirer de l’étude est peut-être l’affirmation du lien étroit entre le stress psychologique et les conditions inflammatoires physiques. Il existe une hypothèse qui se développe dans certains domaines de recherche, suggérant que plusieurs troubles psychologiques pourraient provenir d’une inflammation du cerveau. Une étude récente est même allée jusqu’à corréler explicitement l’inflammation cérébrale avec des pensées suicidaires.

Bien qu’il soit tentant d’essayer de transformer cela en un argument de «ce qui est arrivé en premier», le trouble psychologique ou la condition inflammatoire, la réalité est qu’il peut s’agir d’une relation beaucoup plus complexe et interconnectée. Les maladies auto-immunes et les conditions psychologiques peuvent être fondamentalement les deux faces d’une même pièce et plus nous pouvons comprendre cette étrange connexion holistique, mieux nous serons en mesure de traiter toute une série de maladies, à la fois dans l’esprit et dans le corps.

Cette nouvelle étude a été publiée dans la revue JAMA.

Source : University of Iceland